Самый ценный игрок (MVP)

Джеймс Харден («Хьюстон»)

Харден пришел к успеху! Столько лет он рвал жилы, пытаясь всем и вся продемонстрировать – вот кто лучший второй номер в НБА. Да что там защитник? Игрок! Он уроженец Лос-Анджелеса уже был «лучшим шестым» – еще в свою эпоху в «Оклахоме». Но с переходом в «Хьюстон» за последующие годы он сделал такой рывок, что попросту не оставил выбора – большинство участников голосования отдало Джеймсу главный приз.

Объективно? Возможно! Есть много разных «за». 13-й номер стал лучшим по результативности, перешагнув отметку в 30 набранных в среднем очков (30,4). Он раздавал по 8,8 передач (4-й результат в ассоциации). Собирал по 5,4 подбора (неплохо для защитника!). Харден, наконец, вытащил свой клуб на высшую строчку в таблице «регулярки» – и это при живом-то «Голден Стэйте»!

Он был явным лидером «Рокетс», прибавил в обороне, помог команде одержать 65 побед и, в общем-то, сделал всё, чтобы заслужить титул MVP. Хотя бы – по совокупности. С парочкой предыдущих лет. Даже второй подряд средний «трипл-дабл» Расселла Уэстбрука не помог ему сохранить за собой этот статус. Энтони Дэвис? Монстр! Леброн Джеймс? Король! Но в голосовании они остались только в тройке.

«Борода» же стал первым!

И, вместе с тем, эта история наглядно всем доказывает две простые вещи. Первое – не стоит путать результаты в регулярном чемпионате с реальным положением дел и балансом сил. Второе – не стóит вручать награды за «прелюдию» уже после, собственно, плей-офф. Совсем другой фон получается!

Харден этот самый плей-офф провалил. Не весь, конечно. Но главную часть – финал Западной конференции против «Уорриорз» – точно. Постоянные проблемы в защите, 20 смазанных «трёшек» подряд, уход в тень Криса Пола – вот это вот всё как-то…

Джеймс так старался на протяжении всего чемпионата, что к важным матчам попросту выдохся. «Рокетс» могли остановить «Голден Стэйт». Но – только с помощью Пола. Когда же звездный плеймейкер сломался, Харден остался один… И ничего не смог сделать. Бесспорно, он феерил в «регулярке». Бесспорно, он заслужил этот MVP. Но, правда, ребята, – вручили бы вы ему эту награду раньше!

Сейчас всё это смотрится несколько блекло и натужно.

Первая сборная «Всех звезд»

Кевин Дюрант («Голден Стэйт»)

Леброн Джеймс («Кливленд»)

Энтони Дэвис («Нью-Орлеан»)

Джеймс Харден («Хьюстон»)

Дамиан Лиллард («Портленд»)

Помните анекдот? «Арнольд Шварценеггер, Сильвестр Сталлоне, Брюс Уиллис и Дмитрий Харатьян в новом фильме: «А что тут делает Дмитрий Харатьян?» То же самое кто-то может сказать о Лилларде. Ладно, Дамиан провалился в плей-офф. Ладно, опять не попал в звездный уик-энд. Но в первую сборную Лиллард попал вполне заслуженно. Если кто забыл – этот парень почти в одиночку вытащил мертвый «Портленд» на третье место в Западной конференции. Ого-го!

Вторая сборная «Всех звезд»

Ламаркус Олдридж («Сан-Антонио»)

Яннис Антетокумпо («Милуоки»)

Джоэль Эмбиид («Филадельфия»)

Демар Дерозан («Торонто»)

Расселл Уэстбрук («Оклахома-Сити»)

Олдридж поговорил по душам с Греггом Поповичем и вновь обрел себя на площадке. Антетокумпо сделал новый шаг к званию MVP, будущему членству в Зале славы, а – главное! – к тому, чтобы все научились верно произносить его фамилию. Эмбиид опять ломался, лечился, ломался, но сполна оправдал статус потенциальной суперзвезды и лучшего центрового в истории лиги (попутно – вывел «Филадельфию» в плей-офф). Дерозан сражался с депрессией, но сделал «Рэпторз» лучшей командой на «Востоке». Уэстбрук же… Ну, это – Уэстбрук. Тут всё и так ясно и понятно.

Какие могут быть вопросы к такой пятерке?

Третья сборная «Всех звезд»

Джимми Батлер («Миннесота»)

Пол Джордж («Оклахома-Сити»)

Карл-Энтони Таунс («Миннесота»)

Виктор Оладипо («Оклахома-Сити»)

Стефен Карри («Голден Стэйт»)

Батлеру – награда за страдания с тинейджерами «Вулфс». Таунсу – награда за страдания в игре с Батлером. Оладипо – про него сказано будет ниже. Джордж – доказал, что крут не только лишь в системе «Индианы». А Карри… Ну, разве можно было не включить этого мальчика хотя бы в одну из трех пятерок НБА?!

Лучший новичок

Бен Симмонс («Филадельфия»)

Донован Митчелл – главный «стил» драфта-2017. Бесспорно! Парень, ушедший под 13-м номером, мгновенно вписался в свою «Юту», стал ее лидером и набирал по 20 очков в среднем в первый же сезон! Джейсон Тейтум – почти что новая икона «Бостона», сразу пробившийся в стартовый состав и прозвеневший кое-чем в плей-офф так мощно, что у соперников аж закладывало уши!

Но Симмонс всё же оказался лучше. Да, австралиец – новичок условный, но все-таки он – новичок! Никто не виноват, что свой первый сезон парень целиком пропустил из-за травмы (это стандартно для «проспектов» «Сиксерз»). Бен удивляет броском – точнее, его полным отсутствием, что уже само по себе странно для восходящей звезды НБА.

Но в остальном к нему вопросов нет. Полезность Симмонса на обеих половинах площадки: его многосторонность, «разноплановость», умение собирать «трипл-даблы» – бесспорны. Считается, что «Филли» на итоговое третье место на «Востоке» тащил Эмбиид. Так, в общем-то, и есть. Только без австралийца у камерунца, как ни крути, ничего бы не вышло.

Richard Shotwell/AP/ТАСС

Первая сборная новичков

Донован Митчелл («Юта»)

Бен Симмонс («Филадельфия»)

Джейсон Тейтум («Бостон»)

Кайл Кузма («Лос-Анджелес Лейкерс»)

Лаури Маркканен («Чикаго»)

Просто запомните этих ребят. За ними – будущее лиги. Без всяких вопросов.

Лучший «шестой игрок»

Лу Уильямс («Лос-Анджелес Клипперс»)

Этот парень – лучшее, что могло случиться с калифорнийцами после обмена Криса Пола. Трудяга, снайпер, не претендующий на суперзвездный статус… Уильямс не парился о месте в стартовом составе. Он поднимался со скамейки – и ковырял по 22,6 очка за матч! Разок Лу уже был «лучшим шестым» – в 2015 году, выступая за «Торонто». Теперь вполне заслуженно его признали таковым опять.

Жаль, сами «Клипперс» провалились – но тут вины самого Уильямса совсем немного. Было б в команде два-три таких, как он, – и Док Риверз снова бы зашел в «постсезонку». Вот только Лу такой – один…

Richard Shotwell/AP/ТАСС

Лучший по игре в защите

Руди Гобер («Юта»)

Да-да, это тот самый парень, через которого Андрей Десятников забил на «Евробаскете»-2015! Вы в курсе, где сейчас Десятников? Подскажете? Нет?..

А Гобер – вот он! Сильнейший игрок в защите в сильнейшей лиге мира!

Француза называют пауком за размах рук (самый широкий в НБА до нового сезона), но не паук он вовсе. Он – паутина! В которой, словно мухи, вязнут все юркие и проворные соперники. Руди накроет «блокшотом». Руди не пустит никого к щиту. Руди успеет на подбор одним прыжком на два-три метра…

Гобер – если не сердце, то броня нынешних «Джазменов». С его помощью «Юта» совершила рывок, заняв пятое место на «Западе» и пройдя во второй раунд плей-офф. Может, европеец и не станет суперзвездой НБА. Но в истории лиги он уже точно отметился.

Richard Shotwell/AP/ТАСС

Первая сборная по игре в защите

Руди Гобер («Юта»)

Энтони Дэвис («Нью-Орлеан»)

Виктор Оладипо («Индиана»)

Джру Холидей («Новый Орлеан»)

Роберт Ковингтон («Филадельфия»)

Сложнее, чем пройти защиту этих ребят, – только правильно произнести имя Холидея. Того самого, который из Нового Орлеана. Джру? Дрю? Жру?

Самый прогрессирующий игрок

Виктор Оладипо («Индиана»)

Этого парня успели занести если не в «басты» (все-таки он набирал по 14-16 очков в среднем за каждый сезон в НБА), то в несостоявшиеся звезды. Слишком много пробелов, слишком много проблем, слишком много минусов в технике броска и ведения, видении и понимании игры…

Казалось, «Оклахома» только спокойно выдохнула, отправляя Виктора в «Индиану» в обмен на Пола Джорджа (конечно, с довесками – в частности, в лице Сабониса-младшего). Но тут внезапно оказалось, что Оладипо может играть! И не просто играть – а выступать практически на звездном уровне! В новой организации, да при доверии со стороны главного тренера, Виктор раскрылся и выдал лучший сезон – 23,1 очка, 5,2 подбора и 4,3 передачи!

«Пэйсерз» не попали в перестройку с потерей лидера – они остались на плаву, зайдя в плей-офф с пятой строчки в таблице Восточной конференции. А Оладипо стал ключевой фигурой при достижении подобного успеха.

Роман БЛОК