Пост сдал, пост принял

В истории НБА полно легенд – от Оскара Робертсона до Карла Мэлоуна, от Уилта Чемберлена до Коби Брайанта, от Карима Абдул-Джаббара до Хакима Оладжьювона и Шакила О’Нила. Но на вопрос «Кто самый-самый лучший игрок?» ответа, как правило, два: либо Майкл Джордан, либо Леброн Джеймс. И глядя на выступление Короля в нынешнем сезоне, а главное – в кубковом турнире, многие болельщики начинают склоняться именно в его сторону.

Не будем о красивых цифрах – очках, подборах, минутах, вызовах на «Матч всех звезд», званиях MVP (как регулярного чемпионата, так и финала), включениях в первые пятерки сезона… Они у Майкла и Леброна примерно одинаковы. И одинаково заоблачны. Суть в другом.

Чем велик Джордан? Он изменил саму Национальную баскетбольную ассоциацию. В его эпоху и благодаря его игре популярность данного вида спорта вышла на запредельный уровень, доходы НБА стали исчисляться миллиардами, зарплаты игроков выросли в десятки раз, и звезды клубов превратились в настоящих кумиров поколений.

Майкл вдохновлял всех своим атлетизмом, своей страстью, своим характером. Да практически каждым своим движением на площадке! Бруклинец выиграл все шесть финалов, в которых принимал участие. И только спорное решение возобновить карьеру, сыграв за слабый «Вашингтон» в начале нулевых, немного смазало общее впечатление от блестящей карьеры – возможность уйти красиво, на пике, Эм-Джей упустил.

Однако всё равно он остался легендой, Его Воздушеством, человеком, который превратил НБА в ту самую суперлигу, которую мы знаем сейчас.

Символично, но в тот год, когда Джордан окончательно повесил форму на гвоздь (2003), на драфте НБА под первым номером был выбран Джеймс. Парнишке из Акрона, что в штате Огайо, сразу пророчили статус суперзвезды. И он его добыл. Более того, Леброн его превзошел. Став Королем, он доказал, что является лучшим игроком своего поколения. Теперь форвард старается делать всё, чтобы его считали вообще сильнейшим в истории.

15 лет доминирования

Леброн, возможно, не сумеет изменить лигу так, как в свое время Майкл (хотя, бесспорно, изменил бы, приди он в НБА до Джордана). Но он меняет само отношение к баскетболу. Никто и никогда не оказывал такого влияния на любую команду, как Джеймс. Никто не проводил 15 лет подряд с такой самоотдачей и на таком запредельном уровне. Никто не изменял свою игру настолько, чтобы показывать лучшие в своей карьере цифры по подборам и передачам в течение двух сезонов кряду – в 32 и 33!

В первые годы Леброн брал свое за счет атлетизма, но с возрастом перестроился так, чтобы повысить выносливость, улучшить технику, развить понимание баскетбола и свой игровой интеллект. Он тратит по полтора миллиона долларов в год на собственное тело, чтобы держать себя в форме и в нужный момент всегда задействовать какие-то невероятные, невесть откуда взятые, резервы. Дабы выдать, например, монструозный матч в финале, набрав 51 очко (что, кстати, не удавалось никому после того же Джордана аж в 1993-м!).

В своем 15-м профессиональном сезоне Леброн впервые выступил во всех 82-х матчах. Он порой сознательно сдерживал себя в «регулярке», экономя силы на плей-офф, но при этом всё равно набирал в среднем по 27,5 очка, к которым добавлял 8,6 подборов и 9,1 передачи.

По количеству общих минут за карьеру (а их уже больше 54 тысяч) Джеймс – третий в истории. Впереди – только упомянутые выше Мэлоун и Абдул-Джаббар, но те заканчивали, когда им было за 40! А вот по минутам в плей-офф (больше 10 000) Король уже лучший!

Для сравнения – после «пробега» в 50 000 минут Брайант порвал ахиллово сухожилие и пропустил потом почти два года, Дирк Новицки последний пока раз сыграл в плей-офф, Кевин Гарнетт вернулся завершать карьеру в «Миннесоту», а О’Нил… Да он и вовсе столько не сыграл! Джеймс же – вот он, тянет полумертвый «Кливленд» в финале НБА, еще рассчитывая на свой четвертый перстень.

При этом Леброн не брал перерывов, как Майкл, – чтоб соскучиться по баскетболу, вернуть в себе страсть к игре. Не выбывал и на сезон-другой из-за травм. Не делал передышки на «просто поиграть ради статистики – и черт с ним, с кубком». Он неизменно пахал все эти 15 лет, и каждый раз с одной мотивацией – быть лучшим в лиге и бороться за титул! Ничего подобного на столь продолжительном отрезке не демонстрировал никто. И никогда.

Эпоха Леброна

Кто-то скажет – Джордан выиграл все шесть своих финалов! Зато Леброн вышел в восьмой финал подряд (и девятый в карьере). При этом – с разными командами. Как по названиям (были «Майами» и «Кливленд»), так и по составам. У Эм-Джея всегда на подхвате были Скотти Пиппен и Деннис Родман. У Джеймса вторая звезда в нынешних «Кавс» — прости господи, Кевин Лав. Третьей звезды нет вовсе!

Король умудрялся протянуть интригу в финале-2015, когда остался без Лава и Кайри Ирвинга, а второй опцией в атаке «Кливленда» стал Тимофей Мозгов. Он сумел немыслимым чудом спасти решающую серию-2016 со счета 1-3 у команды, прошедшей регулярный чемпионат с рекордным показателем в 73 победы!

После таких подвигов можно будет уже не удивляться, если интрига сохранится и в нынешнем финале. Леброн может зарядить партнеров, заставив их играть на три порядка лучше, чем обычно. Он способен создать ту атмосферу в раздевалке, благодаря которой у «Кавс» всё может полететь. А значит, калифорнийским «Воинам» придется непросто. И хотя фаворит очевиден, глядя на Джеймса, понимаешь – этот парень не может получить 0-4 в финале. Он этого не заслужил!

Как бы ни закончился этот сезон, сколько бы лет (и в каком клубе) еще ни выступал Леброн, четкий ответ на вопрос «Кто самый-самый лучший в истории?», мы, видимо, не получим. Джордан останется Его Воздушеством. А Джеймс останется Королем. В чем точно уж можно быть уверенным – нам сильно повезло, что мы живем в то время, когда можем видеть вживую, как выступает этот уникум из Акрона. Пришедший в НБА в 2003-м – точно на смену легендарному бруклинцу.

Роман БЛОК