ЦСКА (Россия)

С одной стороны, это приятно – столичный ЦСКА на протяжении десятилетий считается одним из сильнейших клубов Европы. Объективно – и вовсе сильнейшим. По этой причине руководство Евролиги ни за что не откажется от проведения «Финалов четырех» — ведь в серии до 3-х побед справиться с армейцами не сможет, видимо, никто. А получать свою версию «Голден Стейт», только не на четыре-пять сезонов, а на 10-15, не хочется. В Европе нет системы сдержек и противовесов, как в НБА. Нет драфта, нет потолка зарплат. От бюджета команды напрямую зависит ее результат. И чем больше бюджет, тем команда мощнее. А в этой части с ЦСКА сравниться сложно даже подобным грандам, как «Реал»! Что говорить о большинстве других участников турнира?

Тот факт, что «красно-синие» раз за разом побеждают в регулярке (хоть в нынешнем формате, хоть при предыдущем с разделением на группы и двумя предварительными раундами), нам как бы намекает – у них действительно лучший состав и действительно сильный тренер. Никто с такой стабильностью, как ЦСКА, не пробивается в «Финалы четырех» (всего одна промашка – в 2011-м, за последние 16 лет – беспрецедентный результат!). Увы, никто с такой стабильностью в них не же проваливается… Всего три титула за приведенный период, два из которых завоеваны еще в 2006 и 2008 годах, в первый приход Мессины, это, ну скажем так, не совсем то, чего мы ожидали. И на что рассчитывало руководство клуба. Последний неудачный поход – минувшей весной в Белграде – закончился очередным фиаско, поражением от «Реала» и даже от «Жальгириса» в борьбе за 3-е место. Причем фиаско было чисто тренерским. Димитрис Итудис не подобрал нужных слов, чтобы замотивировать и грамотно настроить подопечных. Был слишком неизобретателен в подборе тактики на матч. Слишком боялся вносить коррективы в игру, когда ситуация становилась катастрофической. В общем, не справился. Провалился. И оказался на волоске от увольнения.

Но греку решили дать еще один шанс. Возможность доработать контракт до конца. Доказать, что он умеет учиться на ошибках. В конце концов, Итудис – тренер молодой. Во всех смыслах. А значит, просто обязан прогрессировать!

ЦСКА заметно обновился этим летом. Серьезно усилил состав. Попрощался со старыми лидерами – Виктором Хряпой и Виталием Фридзоном (которые больше не приносили такой пользы, как на пике карьеры). Расстался с «травматиками» Павлом Коробковым и Лео Вестерманном. Зато подписал забивного защитника Даниэла Хэкетта, вытащил из закромов НБА Алека Питерса и Джоэля Боломбоя (оба молоды, способны вырасти в звезд, а последний еще и усилит российскую сборную, как только получит гражданство), пригласил 22-летнего Ивана Ухова из «Пармы», в котором тоже виден здоровский потенциал. В общем, добавил свежей крови. При этом, сохранив все ключевые фигуры в предыдущем составе – Де Коло, Родригеса, Хиггинса, Клайберна, переподписав Антонова и Курбанова. Неудивительно, что букмекеры именно ЦСКА называют фаворитом номер один. И можно не сомневаться, что армейцы вновь выйдут в «Финал четырех».

Вопрос – как именно они сыграют в Витории? Хватит ли характера, везения, а главное – тренерской мысли, чтобы выиграть два самых главных матча в сезоне? Запасемся терпением. Раньше мая мы об этом не узнаем.

Московский ЦСКА - фаворит ЕвролигиFerhat UludaglarZumaTAСС

«Реал» (Испания)

«Реал» завоевал свой 10-й титул в Белграде, так что новый сезон начнет в статусе чемпиона. Что, в общем, обязывает соответствовать! Беда в том, что мадридцы не стали сильнее. Клуб обошелся без серьезных подписаний (Клемен Препелич и Габриэл Дек не в счет, а других новичков в команде попросту нету!), зато потерял Люку Дончича. Словенец стал MVP регулярки и заодно «Финала четырех» в прошлом сезоне. В свои-то 19 лет! Он превратился в настоящего лидера, брал игру на себя в ключевые моменты, и его вклад в общий успех довольно сложно переоценить. Но следом был драфт НБА, выбор «Далласом» под 3-м пиком, выкуп контракта у «Реала» и переезд в Техас. Сейчас у Люки другая задача – становиться франчайзом в сильнейшей лиге мира. Мадридцам как-то придется обойтись без него.

Вот получится ли?

С одной стороны, не Дончичем единым был силен «Реал». А все другие лидеры остались. От Энтони Рэндольфа, Филиппа Козера и Фелипе Рейеса до Руди Фернандеса и, главное, Серхио Льюлля. Последний пропустил почти весь предыдущий сезон из-за травмы, но все-таки успел восстановиться и даже мощно отыграл в Белграде. От действий Серхио во многом будет зависеть, как быстро «Реал» обретет себя на площадке после ухода словенца. И смогут ли мадридцы сцепиться с ЦСКА за верхнюю строчку в регулярке, а потом и за победу в «Финале четырех». С учетом возраста, класса и опыта ключевых исполнителей, а также тренерского гения Пабло Лассо, проблем у них возникнуть не должно.

«Фенербахче» (Турция)

Стамбульский клуб, пожалуй, единственный, кто может соперничать с ЦСКА по части бюджета и звездности состава. Во-первых, тут есть Желько Обрадович, что уже стоит многого! (во всех, кстати, смыслах). Во-вторых, «Фенер», как и армейцы, сохранил весь костяк, а наличие в одной раздевалке Луиджи Датоме, Николо Мелли, Костаса Слукаса, Яна Веселы и Николы Калинича – это, поверьте, серьезно! К тому же прямиком из НБА пришло и усиление в лице Жоффри Ловерня и Тайлера Энниса. Первый добавит мощи в краске, второй усилит бэккорт. Стамбульцы выиграли титул дома в 2017-м. Лишь в упорной борьбе уступили «Реалу» в финале в Белграде. И прямо сейчас «Фенербахче», возможно, самая стабильная команда Европы. Что, разумеется, делает ее фаворитом. Не главным, но одним из ключевых в новом сезоне.

«Олимпиакос» (Греция)

Из двух греческих грандов в последние годы именно клуб из Пирея наводит в Евролиге шороху, тогда как «Пао» не добирался до «Финалов четырех» еще с 2012-го! Формально, у обеих команд – сильный состав, мощная база болельщиков, хорошие перспективы подняться высоко в регулярке и поехать в Виторию. Но у «Панатинаикоса» есть владелец Димитрис Яннакопулос, вошедший в жесткий конфликт с Евролигой, угрожавший покинуть турнир, и, в общем, сделавший все, чтобы к его команде было «особое» внимание (это к вопросу о судьях, чьи действия и так частенько вызывают вопросы). А «Олимпиакос» разжился парой добротных европейских звезд, вроде Яниса Тиммы и ролевиков в лице Зака ЛеДэя и Акселя Тупана. А главное, заманил Дэвида Блатта, который уже брал Евролигу с «Маккаби» в 2014-м. Как Дэвид умеет даже из средних команд делать претендентов на титул, мы отлично знаем и по сборной России, и по тому же «Маккаби», и по «Дарушаффаке», которую он сам довел до Евролиги через победу в Кубке Европы-2018. А уж чего он способен добиться с таким составом, как у «Олимпиакоса», даже представить страшно!

«Баскония» (Испания)

«Баскония» — теневой фаворит. Никто всерьез не верит в их возможную победу. Но есть один нюанс – «Финал четырех» состоится в Витории, на одной из крупнейших и самых шумных арен континента. И фактор родных стен может помочь сотворить чудо! Вопрос лишь в том, сумеют ли баски пробиться в домашний «Финал четырех».

Если по части ЦСКА, «Реала» и «Фенера» вопросов тут не возникает, то за последнюю путевку буду отчаянно биться и уже упомянутый «Оли», и «Пао» с «Маккаби», и «Милан», и, разумеется, «Химки». Даже, возможно, «Жальгирис», пусть и ослабленный уходом нескольких звезд. «Баскония» — лишь одна из команд в этом списке. Не факт, что сильнейшая. Но все-таки достаточно опытная, сохранившая в своих рядах капитана Торнике Шенгелию (грузин в одиночку уже способен на многое!), сохранившая снайпера Мэтта Дженнинга, ряд других ключевых игроков, к которым добавятся неплохие ролевики – Дэрран Хиллиард, Шевон Шилдс и Юсуффа Фолл, чья задача усилить скамейку и по возможности раскрыться все свои лучшие качества в новом сезоне. По крайней мере из всех испанских команд, за исключением «Реала», именно баски у букмекеров котируются наиболее высоко. Посмотрим, сумеют ли они дотянуться до вожделенного «Финала четырех» (в которые уже не раз пробивались). И если сумеют – то чем удивят в мае на домашнем паркете.