Впервые за почти 20 лет «Жальгирис» выходит в «Финал четырёх» самого престижного клубного соревнования Старого света, который пройдет с 18 по 20 мая в столице Сербии – Белграде.

Неизменно с сезона 2009/2010 литовцы входили в 16 лучших команд Евролиги, но никогда не могли пробиться дальше. С отменой в прошлом сезоне стадии Топ-16 команда из Каунаса заняла 10 место и не попала в ¼ финала.

Но с самого начала этого сезона стало понятно, что литовская команда настроена решительно, обыграв сербскую «Црвену Звезду», испанские «Барселону» и «Уникаху», а также турецкий «Эфес». В игре с последними, к слову, форвард литовцев Эдгарас Улановас набрал 22 очка и стал MVP 9 тура.

В то же время команду на своё место поставили признанные лидеры европейского баскетбола: «ЦСКА», «Реал», «Маккаби», «Химки» и «Баскония», которые нанесли ей поражения.

Но «Жальгирис» это не сломило, и под занавес календарного 2017 года в концовке первого круга литовцы выиграли пять (!!!) матчей подряд, причем у достаточно грозных команд, в числе которых греческие «Панатинаикос» и «Олимпиакос», а также турецкий «Фенербахче». А MVP декабря стал форвард Паулюс Янкунас, набиравший в каждой игре более 10 очков. Команда из Каунаса закончила первый круг с 10 победами, сделав неплохой задел перед второй частью регулярного чемпионата Евролиги, который литовцы, в свою очередь, прошли чуть менее уверенно. Зато удалось взять реванш у «Маккаби».

В итоге за два тура до конца в активе литовской команды было 16 побед и 12 поражений. К тому моменту команда уже вышла в следующую стадию, но не было понятно с какого именно места, что принципиально важно.

А дальше началась борьба за 6 строчку, ведь получение в соперники «ЦСКА» или «Фенербахче» значительно снижает шанс пробраться в «Финал четырёх». Выиграв две последние игры у армейцев из Москвы и «Олимпиакоса», «Жальгирис» попал на греков, сопротивление которых преодолел за четыре матча.

Последние два года главным тренером команды работает один из лучших игроков Евролиги – Шарунас Ясикявичюс, который, к слову, сам является четырехкратным победителем Евролиги и первым в истории игроком, выигравшим этот титул с тремя разными коллективами: «Барселона» (2003), «Маккаби» Тель-Авив (2004, 2005), «Панатинаикос» Афины (2009).

После объявления, что «Финал четырёх» пройдет в Белграде, наверное, только Каунас остался городом с большими баскетбольными традициями, который еще не принимал решающие матчи главного клубного соревнования Европы.

В апреле «Жальгирис» провел 5 игр и все они были против греческого «Олимпиакоса», сначала в последнем туре регулярного чемпионата, а потом четыре матча ¼ финала. MVP четвертых игр плей-офф стал форвард литовцев Эдгарас Улановас, отыгравший чуть более 36 минут и забросивший за игру 11 очков. А самым ценным игроком апреля в Евролиги стал американский центровой литовцев Брэндон Дэвис, набравший за эти 5 игр 87 очков, сделав 22 подбора, 9 перехватов и 6 блокшотов.

Надо сказать, что команде из Каунса будет очень нелегко, ведь с ними в этом финале выступают последние 3 чемпиона Евролиги: «Реал» Мадрид (2015), «ЦСКА» Москва (2016) и «Фенербахче» (2017), а опыт выступления испанцев и россиян просто огромен: у них на двоих 16 титулов (9 и 7 соответственно).

За последние 15 лет московские армейцы 14 раз выходили в решающую стадию (3 титула, 3 финала, 5 «бронз» и 3 четвёртых места), мадридский клуб хоть и имеет в своем активе больше чемпионств, но в последнее время не так стабилен (1 титул, 2 финала, 2 четвёртых места). А клуб из Турции, впервые попав в финал четырёх 3 года назад, из года в год шёл вверх: сначала в 2015 году занял 4 место, в 2016 году был финалистом, и наконец в 2017 году завоевал титул чемпиона Евролиги. С ним и придется встретиться литовской команде на стадии ½ финала 18 мая и побороться за участие в главной игре года с победителем пары «ЦСКА» (Москва) – «Реал» (Мадрид).

Напомним, что «Жальгирис» играл в «финалах четырёх» всего однажды – в 1999 году. В полуфинале литовцы одолели всё тот же греческий «Олимпиакос», а в главном матче обыграли на тот момент действующего чемпиона – «Виртус» из Болоньи (чемпион 1998 года).

Лучшие игроки «Жальгириса» к финалу четырёх:
Кевин Пэнгос – в среднем за игру 12.7 очков
Кевин Пэнгос – в среднем за игру 6 передач (3 место)
Паулюс Янкунас – в среднем за игру 4.9 подборов

Итоговая таблица регулярного чемпионата Евролиги (в ¼ финала выходят лучшие 8 команд)

Место

Команда

Игры

Победы

Поражения

Забито

Пропущено

+/-

Очки

1

ЦСКА (Москва)

30

24

6

2675

2377

+298

54

2

Фенербахче

30

21

9

2381

2208

+173

51

3

Олимпиакос

30

19

11

2268

2250

+18

49

4

Панатинаикос

30

19

11

2334

2291

+43

49

5

Реал Мадрид

30

19

11

2576

2375

+201

49

6

Жальгирис

30

18

12

2417

2389

+28

48

7

Баскония

30

16

14

2487

2373

+114

46

8

Химки

30

16

14

2338

2352

−14

46

9

Уникаха

30

13

17

2347

2435

−88

43

10

Маккаби (Тель-Авив)

30

13

17

2440

2530

−90

43

11

Валенсия

30

12

18

2336

2420

−84

42

12

Брозе

30

11

19

2309

2446

−137

41

13

Барселона

30

11

19

2456

2404

+52

41

14

Црвена Звезда

30

11

19

2333

2515

−182

41

15

Олимпия Милан

30

10

20

2407

2530

−123

40

16

Анадолу Эфес

30

7

23

2321

2530

−209

37

¼ финала (серия до 3-х побед)
Игра 1 (18.04.18): «Олимпиакос» – «Жальгирис» 78:87 ОТ
Игра 2 (20.04.18): «Олимпиакос» – «Жальгирис» 79:68
Игра 3 (24.04.18): «Жальгирис» – «Олимпиакос» 80:60
Игра 4 (26.04.18): «Жальгирис» – «Олимпиакос» 101:91

Финал четырёх Евролиги в Белграде (18-20 мая)
Полуфинал 1 (18.05.18, 19:00) «Фенербахче» – «Жальгирис»
Полуфинал 2 (18.05.18, 22:00) «ЦСКА» – «Реал»
Матч за 3-е место (20.05.18, 18:00)
Финал (20.05.18, 21:00)