«Хьюстон», у вас проблемы? Главный соперник «Голден Стейт» провалил начало сезона «Хьюстон», у вас проблемы? Главный соперник «Голден Стейт» провалил начало сезона Чего мы ждали? Прошлый сезон «Рокетс» закончили не только лучшей командой Техаса (что при наличии «Далласа» и, особенно, «Сан-Антонио», само по себе круто!), а лучшей командой регулярки вообще! Подопечные Майка Д’Антони заткнули за пояс сам «Голден Стейт», добыли 65 побед, вышли в плей-офф с первого места и с преимуществом своей площадки на Западе (!), уверенно прошли «Миннесоту» и «Юту» и дали бой «Воинам» в финале конференции. Черт знает, чем бы все закончилось, не сломайся Крис Пол перед последними матчами серии, когда «Хьюстон» вплотную подобрался к успеху и вырвался вперед 3:2. Но тогда – не сложилось. Зато Джеймс Харден получил свой приз MVP, а менеджмент клуба посвятил все лето тому, чтобы еще больше усилиться и в нынешнем сезоне сделать последний, решающий шаг к титулу. В итоге Крису Полу выдали 160 миллионов на 4 года, за копейки был подписан Майкл Картер-Уильямс (лучший новичок-2014, если вдруг кто забыл), в команде простились с Тревором Аризой, который отправился за длинным долларом в «Финикс», зато почти забесплатно разжились Кармело Энтони. Звездный форвард сорвал куш в «Атланте», получив от «Хоукс» за выкуп контракта 25 миллионов из 27, положенных ему за нынешний сезон. Так что «Рокетс» осталось найти всего 2 миллиона, чтобы Мело был счастлив, а в самом крупном городе Техаса сложилось свое супер-трио. С таким усилением (хоть и с поправкой на нынешнюю форму Энтони, но уберем лишний сарказм и иронию – он все же пока не так плох, как все думают) и без потери ключевых игроков из прежнего костяка (за исключением Аризы), «Хьюстон» на бумаге стал значительно лучше. Оно, конечно, не факт, что удастся дать бой «Голден Стейт», которые за бесценок разжились целым Казинсом (ладно, не вполне целым – он все еще лечит кресты). Но это все про плей-офф. А уж в регулярке от «Рокетс» все ждали как минимум борьбы за первое место в таблице! Тем более, под конец межсезонья внезапно появилась перспектива заполучить еще и Джимми Батлера. Правда, этот сериал еще не закончен, и звездный защитник пока остается в «Миннесоте»… Что мы увидели? Полное крушение всех надежд, шесть букв, вторая – «и». Именно этим словом (неважно, верный вы ответ подумали или неверный) проще всего описать то, как в «Рокетс» начали сезон. Разгром от «Нового Орлеана» на старте (112:131) еще казался досадной случайностью, но к третьей неделе показатели «Хьюстона» составили кошмарные 1-5, команда опустилась на самое дно Запада, а самым памятным движением лидеров клуба стало движение Криса Пола пальцем в глаз Раджона Рондо. Забавно, но именно победа над «Лейкерс» была единственным активом подопечных Д’Антони вплоть до начала ноября! Пока «Голден Стейт» выдавал на гора рекорды Карри и Томпсона по трехочковым, привычно освоившись на верхней строчке таблицы, «Денвер» удивлял бетонной защитой, «Мемфис» - общим прогрессом, а «Сакраменто» - нахождением в зоне плей-офф, «Хьюстон» барахтался в подвале под возмущенные и растерянные вопли болельщиков. Как так? Что случилось? На самом деле – ничего катастрофичного. Darron Cummings/AP/TASSПол после той стычки с Рондо был дисквалифицирован сразу на два матча. В борьбе с «Ютой» сломался Джеймс Харден – защитник пропустил три следующих встречи. Кармело Энтони не сразу встроился в систему «Рокетс». Он согласился впервые в карьере начать игру со скамейки, но явно чувствовал себя неуютно, обидно, неловко, и в итоге запомнился лишь кошмарным процентом бросков. Уход Аризы сказался на защите. Плюс календарь, все же, был непростой (два матча с «Клипперс», «Юта», «Портленд» - отнюдь не легкие соперники). Все это в совокупности дало столь печальный эффект – вместо команды-контендера мы вдруг увидели середняка, который, если так пойдет и дальше, будет бороться не за титул, а за высокий пик драфта. Но радость всех поклонников команды из мегаполиса Техаса как раз состоит в том, что дальше все будет иначе. Что будет дальше? Выход из кризиса уже начался. Вернулись и Пол, и Харден. Д’Антони перевел Энтони в старт, и Мело заиграл куда лучше – вон, «Бруклину» 28 очков и 6 трех накидал! Клинт Капела уже старается выпрыгнуть из собственных шорт, чтобы попасть на Матч звезд, и выделяется игрой в краске, выдавая дабл-дабл в среднем (15,6 + 11,3 подбора). Борода мгновенно вернулся в список лучших снайперов Лиги (27,8), плюс он же вместе с CP3 входит в топ-5 по передачам (8,2 у Хардена, 9,3 у Пола). В конце прошлой неделе «Хьюстон» отправился в турне по Востоку и одержал три победы подряд, уверенно разбив и «Бруклин», и «Чикаго», и набравшую ход «Индиану». Сейчас команда стоит на пороге зоны плей-офф. И можно не сомневаться – этот порог она преодолеет уже в ближайшем будущем. Слишком мощный состав, слишком крутые звезды, слишком опытный тренер здесь собраны, чтобы на длинной дистанции ситуация сложилась иначе (если, конечно, не вмешаются какие-то совсем тяжелые травмы лидеров, но тьфу-тьфу-тьфу). Другой вопрос – удастся ли после подобной заминки на старте всерьез побороться за 1-е место в таблице? «Воины» умчались далеко, да и другие клубы выглядят уверенно (взять хотя бы «Торонто» и упомянутый «Денвер»!). Однако у «Рокетс», вроде, задача другая. Победу в регулярке они уже одерживали. Им важно победить в плей-офф. А там, в мае-июне, борьба начнется заново. Главное для них, чтобы она началась не так, как сейчас, в октябре.
@Роман Блок
Alonzo Adams/AP/TASS

«Хьюстон», у вас проблемы? Главный соперник «Голден Стейт» провалил начало сезона

Чего мы ждали?

Прошлый сезон «Рокетс» закончили не только лучшей командой Техаса (что при наличии «Далласа» и, особенно, «Сан-Антонио», само по себе круто!), а лучшей командой регулярки вообще! Подопечные Майка Д’Антони заткнули за пояс сам «Голден Стейт», добыли 65 побед, вышли в плей-офф с первого места и с преимуществом своей площадки на Западе (!), уверенно прошли «Миннесоту» и «Юту» и дали бой «Воинам» в финале конференции. Черт знает, чем бы все закончилось, не сломайся Крис Пол перед последними матчами серии, когда «Хьюстон» вплотную подобрался к успеху и вырвался вперед 3:2. Но тогда – не сложилось. Зато Джеймс Харден получил свой приз MVP, а менеджмент клуба посвятил все лето тому, чтобы еще больше усилиться и в нынешнем сезоне сделать последний, решающий шаг к титулу.

В итоге Крису Полу выдали 160 миллионов на 4 года, за копейки был подписан Майкл Картер-Уильямс (лучший новичок-2014, если вдруг кто забыл), в команде простились с Тревором Аризой, который отправился за длинным долларом в «Финикс», зато почти забесплатно разжились Кармело Энтони. Звездный форвард сорвал куш в «Атланте», получив от «Хоукс» за выкуп контракта 25 миллионов из 27, положенных ему за нынешний сезон. Так что «Рокетс» осталось найти всего 2 миллиона, чтобы Мело был счастлив, а в самом крупном городе Техаса сложилось свое супер-трио. С таким усилением (хоть и с поправкой на нынешнюю форму Энтони, но уберем лишний сарказм и иронию – он все же пока не так плох, как все думают) и без потери ключевых игроков из прежнего костяка (за исключением Аризы), «Хьюстон» на бумаге стал значительно лучше. Оно, конечно, не факт, что удастся дать бой «Голден Стейт», которые за бесценок разжились целым Казинсом (ладно, не вполне целым – он все еще лечит кресты). Но это все про плей-офф. А уж в регулярке от «Рокетс» все ждали как минимум борьбы за первое место в таблице! Тем более, под конец межсезонья внезапно появилась перспектива заполучить еще и Джимми Батлера. Правда, этот сериал еще не закончен, и звездный защитник пока остается в «Миннесоте»…

Что мы увидели?

Полное крушение всех надежд, шесть букв, вторая – «и». Именно этим словом (неважно, верный вы ответ подумали или неверный) проще всего описать то, как в «Рокетс» начали сезон. Разгром от «Нового Орлеана» на старте (112:131) еще казался досадной случайностью, но к третьей неделе показатели «Хьюстона» составили кошмарные 1-5, команда опустилась на самое дно Запада, а самым памятным движением лидеров клуба стало движение Криса Пола пальцем в глаз Раджона Рондо. Забавно, но именно победа над «Лейкерс» была единственным активом подопечных Д’Антони вплоть до начала ноября! Пока «Голден Стейт» выдавал на гора рекорды Карри и Томпсона по трехочковым, привычно освоившись на верхней строчке таблицы, «Денвер» удивлял бетонной защитой, «Мемфис» - общим прогрессом, а «Сакраменто» - нахождением в зоне плей-офф, «Хьюстон» барахтался в подвале под возмущенные и растерянные вопли болельщиков. Как так? Что случилось?

На самом деле – ничего катастрофичного.

Darron Cummings/AP/TASS

Пол после той стычки с Рондо был дисквалифицирован сразу на два матча. В борьбе с «Ютой» сломался Джеймс Харден – защитник пропустил три следующих встречи. Кармело Энтони не сразу встроился в систему «Рокетс». Он согласился впервые в карьере начать игру со скамейки, но явно чувствовал себя неуютно, обидно, неловко, и в итоге запомнился лишь кошмарным процентом бросков. Уход Аризы сказался на защите. Плюс календарь, все же, был непростой (два матча с «Клипперс», «Юта», «Портленд» - отнюдь не легкие соперники). Все это в совокупности дало столь печальный эффект – вместо команды-контендера мы вдруг увидели середняка, который, если так пойдет и дальше, будет бороться не за титул, а за высокий пик драфта. Но радость всех поклонников команды из мегаполиса Техаса как раз состоит в том, что дальше все будет иначе.

Что будет дальше?

Выход из кризиса уже начался. Вернулись и Пол, и Харден. Д’Антони перевел Энтони в старт, и Мело заиграл куда лучше – вон, «Бруклину» 28 очков и 6 трех накидал! Клинт Капела уже старается выпрыгнуть из собственных шорт, чтобы попасть на Матч звезд, и выделяется игрой в краске, выдавая дабл-дабл в среднем (15,6 + 11,3 подбора). Борода мгновенно вернулся в список лучших снайперов Лиги (27,8), плюс он же вместе с CP3 входит в топ-5 по передачам (8,2 у Хардена, 9,3 у Пола). В конце прошлой неделе «Хьюстон» отправился в турне по Востоку и одержал три победы подряд, уверенно разбив и «Бруклин», и «Чикаго», и набравшую ход «Индиану». Сейчас команда стоит на пороге зоны плей-офф. И можно не сомневаться – этот порог она преодолеет уже в ближайшем будущем. Слишком мощный состав, слишком крутые звезды, слишком опытный тренер здесь собраны, чтобы на длинной дистанции ситуация сложилась иначе (если, конечно, не вмешаются какие-то совсем тяжелые травмы лидеров, но тьфу-тьфу-тьфу). Другой вопрос – удастся ли после подобной заминки на старте всерьез побороться за 1-е место в таблице? «Воины» умчались далеко, да и другие клубы выглядят уверенно (взять хотя бы «Торонто» и упомянутый «Денвер»!). Однако у «Рокетс», вроде, задача другая. Победу в регулярке они уже одерживали. Им важно победить в плей-офф. А там, в мае-июне, борьба начнется заново.

Главное для них, чтобы она началась не так, как сейчас, в октябре.