Национальная баскетбольная ассоциация объявила о новом формате Матча всех звезд, по которому пройдет ближайший звездный уикенд в Чикаго. Изменения посвящены легенде лиги 41-летнему Коби Брайанту погибшему вместе со своей дочерью Джанной в конце января в катастрофе его личного вертолета.

Первые три четверти матча команд Восточной и Западной конференции будут начинаться со счета 0:0, и соперники будут сражаться за победу в каждой из них. В начале четвертой четверти каждая команда будет иметь то количество очков, которое набрала за первые три 12-минутки, при этом в последнем отрезке игра будет проходить не на время. Чтобы победить, лидеру нужно будет набрать 24 очка, а тому, кто будет уступать — 24 очка и то количество баллов, которым будет исчисляться отставание.

Именно под 24-м номером провел значительную часть своей карьеры в НБА Брайант, 20 лет отыгравший в составе «Лос-Анджелес Лейкерс» и выигравший в его составе пять чемпионских титулов ассоциации, дважды признаваясь самым ценным баскетболистом финальной серии плей-офф.

Все призовые с Матча звезд команды-участницы отдадут благотворительным организациям, которые сами и выберут. Победа в четверти принесет победителям 100 тысяч долларов, успех во всем матче оценивается в 200 тысяч.