Все три дня на трибунах арены аншлаг — Dota 2 в России любят. Зрители довольно активно поддерживали своих, были не прочь поделиться эмоциями с окружающими и с энтузиазмом «раскрашивали» трибуны. Кто-то приносил с собой флаги любимой команды или родной страны, другие сами рисовали крутые плакаты или наряжались в персонажей игры.

Организаторы энтузиазм зрителей без внимания не оставили. Яркая церемония открытия, уникальные иллюминации и десятки развлечений, помимо, собственно, игры (от сувенирных лавок до автограф-сессий) – кажется, никто не мог уйти домой без улыбки. EPICENTER продолжает высоко держать планку.

Косплей-шоу на сцене EPICENTER

Теперь к игре. Итоги групповой стадии для многих стали неожиданными, но в плей-офф сенсацией оказывался результат едва ли не каждого матча. Так, в первый же день Москву покинула вторая команда мира. Team Secret ошиблась в драфте, позволив сопернику выбрать любимых героев, и потерпела очередное поражение.

Вообще-то уступить Mineski не очень стыдно – оппонент не из легких. Специалистов куда больше удивила прагматичная расслабленность европейской пятерки, которую нельзя было не заметить на протяжении всего турнира. Клемент Иванов предлагал порой очень странный набор героев для игры, который даже высокий «скилл» исполнителей Secret не мог «вытянуть» к победе. Иногда можно было увидеть и грубые ошибки по ходу матча, и тотальное непонимание текущих реалий Dota 2; так что результат закономерный.

Team Secret выбирает героев на матч с Mineski

Сама Mineski, к слову, тоже далеко не прошла. Победа над Secret стала для команды единственной в плей-офф, и гости из Азии тоже отправились домой раньше времени. Филиппинская команда оставила довольно неоднозначное впечатление — несмотря на яркие пики и потрясающие индивидуальные действия, повторить результат DAC 2018 Major оказалось невозможно. Ни в игровом плане, ни в результативном. Чемпионы прошлого мейджора в Москве свой максимум показать почему-то не смогли.

Больше, правда, удивляет то, почему с проблемами не удалось справиться российской Virtus.pro. У ребят была пауза после турнира DAC – сначала небольшой отпуск (который сейчас могут позволить себе совсем немногие), а затем плотные тренировки. Не помогло – даже для лидеров мирового сезона, коими стали «мишки», EPICENTER продолжает оставаться непокоренной вершиной.

Впрочем, специалисты в мистику и проклятье домашнего турнира не верят. Просто российская команда выглядит слабее в этом патче, что и показывала в некоторых играх. Сейчас не так здорово работает агрессия, нет того давления, которое VP привыкли оказывать на соперников – даже индивидуальные действия не решают имеющихся проблем. Будем надеяться, что к будущим турнира Virtus.pro успеют понять современную доту.

Игрок VP Владимир «RodjER» Никогосян во время матча с PSG.LGD

А вот другой российской команде, FlyToMoon, текущую форму лучше сохранить. Выглядит как чудо – пятеро знакомых игроков за сутки до окончания трансферного окна в январе собрали состав «из того, что было». Спустя пару месяцев они одержали победу на нескольких квалификациях, и вот теперь ребята вошли в элиту мировой доты на московском мейджор-турнире.

Более того – FTM отлично поработала с современной игровой механикой и на EPICENTER опередила признанных фаворитов, даже уступая им в индивидуальных действиях. В группе А команда Александра «NoFear» Чурочкина пропустила вперед лишь Team Liquid и PSG.LGD – будущих финалистов турнира, а затем выиграла три матча кряду и обеспечила себе место в тройке.

Игрок FlyToMoon Алексей «nongrata» Васильев

С особым вниманием московские зрители следили за матчем между Virtus.pro и FTM. Игра за топ-3 на вылет между двумя нашими командами выглядела очень ярко. Столкновение бывших тиммейтов, борьба игровых стилей и противостояние стратегий – в итоге зрители увидели, насколько важно сейчас быть «в тренде» и меняться в зависимости от текущей версии игры.

За сенсационной победой FlyToMoon, выбившей из борьбы за трофей лучшую пятерку планеты, могла последовать еще одна. Команда прекрасно подготовилась к матчу с грозной Team Liquid – двукратным победителем EPICENTER и чемпионом мира. Россияне выиграли первую карту и повели на второй, но концентрации и опыта выступлений им, увы, не хватило. Выпущенную из рук на несколько мгновений нить моментально перехватили европейцы; и как итог – 1:2.

Впрочем, обвинять нашу команду никто не станет – бороться на равных с Team Liquid может лишь несколько коллективов. Сейчас очень важно, чтобы молодой коллектив учел свои ошибки и на пике формы подошел к квалификациям на чемпионат мира The International. А что получится там, в канадском Ванкувере, – видно будет.

Игрок FTM Богдан «IceBerg» Василенко благодарит публику после победы над VP

В финале EPICENTER встретились действительно две лучшие команды. Team Liquid выиграла пять матчей из пяти на групповой стадии, довольно хладнокровно провела плей-офф и воспользовалась шансом попасть в финал через нижнюю сетку после единственного поражения. Ребята наглядно доказали, что звание чемпионов мира, высокое место в рейтинге и две победы на турнирах EPICENTER – всё было абсолютно заслуженно.

А вот PSG.LGD (ту самую китайскую команду, недавно заключившую соглашение со знаменитым французским футбольным клубом «ПСЖ») в финале до начала мейджора ждали немногие. Тем интереснее было наблюдать за пятеркой из Поднебесной по ходу турнира. Поражение от Liquid в группе так и осталось единственным – уже на стадионе LGD Gaming смогла переиграть Virtus.pro и взять реванш у чемпионов мира.

Игроки PSG.LGD только что вышли в финал

И в гранд-финале китайцам вновь удалось победить. Хладнокровная игра от «ПСЖ» позволила грамотно распределить преимущество и не дать сопернику шансов на камбэк. Team Liquid, однако, надо отдать должное – пятерка из Европы показала свой яркий стиль и борьбу в каждом сете, однако победить мог только один. И как результат – уверенный, хотя и немного неожиданный, триумф китайцев, первый в текущем сезоне.

Особенно хочется отметить капитана новых чемпионов EPICENTER – Сюй «fy» Линьсэнь увезет домой не только чек на полмиллиона долларов, но и приз лучшему игроку турнира. Он не только здорово проводил стадию драфта и координировал действия партнеров на карте, но и, кажется, поймал в Москве свой личный кураж, показывая умопомрачительную игру.

После победы в столице России PSG.LGD поднимается на четвертое место рейтинга и отправляется домой для подготовки к следующему турниру. Продолжить победную серию коллективу из Поднебесной будет несложно – следующий чемпионат уровня Major пройдет с 14 по 20 мая именно на его родине.

Иван НОВИКОВ