@Иван Мику
vk.com

​#RoadToTI8: Турнир выиграет кто-то из этой азиатской троицы. Знакомимся с участниками из Китая

И снова начнем с небольшой предыстории. Вообще, китайские команды в этом сезоне смотрелись слабее мировых лидеров в лице Liquid или Virtus.pro, но в киберспортивном сообществе все уверены — победителем The International станет коллектив из Поднебесной. Это дань красивой традиции: по странному стечению обстоятельств каждый нечетный чемпионат мира выигрывает западная команда, каждый четный — восточная. Значит, на TI8 точно должны победить китайцы.

Есть для этого и другие сторонние предпосылки. К примеру, The International крайне редко выигрывает главный фаворит, поэтому уже упомянутые Team Liquid и VP вместе с Team Secret должны отойти на второй план. Одновременно с этим сложно представить триумф какой-то другой западной команды – будь то EG или OG. А вот условные LGD Gaming или Serenity вполне могут поднять над головой эгиду чемпионов.

SG.LGD

На прошлом первенстве мира «красные» заняли место в первой четверке, но войти в сезон в числе лидеров ребятам так и не удалось. После бронзы киевского StarLadder Minor команда несколько раз провалила турниры мирового уровня и в конце декабря решилась на замены — место на сложной линии досталось молодому таланту Янгу «Chalice» Шеньи, а пятая позиция оказалась занята легионером xNova- из Малайзии.

epicenter.gg

Подобные перестановки тренера Яо «QQQ» Йи одобрили не все — тем более, что сработали они не сразу. В феврале команда не смогла пробиться в восьмерку лучших ESL One Katowice, хотя на онлайн-ивентах и национальных турнирах выглядела уже довольно ярко. Недовольство в рядах руководства назревало, но тут случился переломный момент: в апреле LGD Gaming добрались до финала домашнего супертурнира DAC 2018.

И хорошие новости на этом не закончились: спустя пару недель киберспортивный мир оказался шокирован сотрудничеством «красных» с футбольным клубом «ПСЖ», решившим расширить свое влияние на восточную аудиторию. Видимо, это открыло у ребят второе дыхание: команда уверенно выиграла два турнира подряд и закончила сезон на третьей ступеньке пьедестала Supermajor.


epicenter.gg

PSG.LGD могли бы стать основным фаворитом, но впечатление от последнего выступления оказалось чуть смазанным. На Supermajor в родном Шанхае китайцы уступили двум основным оппонентам в борьбе за мировое лидерство, а в триумфах на EPICENTER и MDL некоторые специалисты видят эффект «темной лошадки». Так ли это или ребятам просто не повезло в финальных матчах сезона?

NewBee

Вопрос выше — риторический, да еще и в конце первого же раздела. Но тут дело в том, что больше одного фаворита на титул чемпиона Китай в Ванкувер не привезет. Вот есть NewBee, которые на TI7 добрались до финала, а после сохранили состав без изменений и были готовы двигаться дальше.


ame-tournaments.com

Однако сезон «пчелы» провалили чуть менее, чем полностью. Конечно, седьмое место в мировом рейтинге и прямой инвайт на The International можно занести в актив, но конкретными победами этот результат NewBee так и не подкрепили. За весь сезон коллектив ни разу не добрался до финала «мейджора» и выиграл лишь два «майнора», Perfect World Masters и ESL One Genting.

На последнем, кстати, китайской команде удалось обыграть в финале обидчиков по TI7 — Team Liquid. Повторение главного матча 2017 года вышло ярким и красочным, а долгожданная «ответка» от NewBee порадовала зрителей из Поднебесной. Жаль только, что это единственный подобный пример; в остальных встречах с мировыми лидерами NewBee весь год смотрелись очень тускло.

Serenity

И наконец — команда-загадка. Тот самый момент, когда китайского дебютанта, который за пределы родной страны выезжает впервые, не хочется называть темной лошадкой. Может быть, по всем показателям так оно и есть, но западные специалисты и игроки уже не раз обжигались о свою же самонадеянность. Дебютанты TI6 Wings Gaming выиграли чемпионат мира, а в 2015 участвующие первый раз CDEC добрались до финала.

game-tournaments.com

Слишком нестандартно действуют молодые коллективы из Поднебесной. Если в Китае к этому стилю уже успели привыкнуть, то у команд Европы и Америки разгадать его никак не выходит. Сами же Serenity еще больше запутывают тех, кто пытается следить за их игрой — покупают нестандартные предметы, пикают странных героев… и все равно выигрывают.

Третий раз на одни и те же грабли наступать никто не хочет. Но, возможно, придется — даже понимая силу CDEC или Wings по ходу турнира, западные гранды так или иначе капитулировали перед необычной игрой молодого коллектива. Да, это не фаворит турнира (тем более, что в этот раз к Serenity особое внимание), но следить за матчами данной пятерки точно будет интересно.