В этом году The International вышел по-настоящему насыщенным и ярким; не помешало этому даже тотальное отсутствие сенсационных результатов. В топ-6, к примеру, оказались шесть претендентов на чемпионство — слабее всех выглядели позиции выскочек из OG, недавно сменивших состав, а также недавних лидеров Virtus.pro.

Российская команда в Ванкувере выглядела очень бледно, будто и не было пяти выигранных турниров за последний год и безоговорочного лидерства в сезоне DPC. До старта TI8 «мишки» казались основным фаворитом чемпионата, однако ошибки в групповой стадии и быстрый вылет в нижнюю сетку заставили специалистов изменить свои предпочтения.

Поверить в то, что мета ослабила Virtus.pro настолько сильно, до самого конца не могли поверить даже сами игроки. Чуда не произошло — после трудной победы над OpTic Gaming «мишки» в тот же день встретились со звездным составом EG. Успевшие стать претендентом на чемпионство североамериканцы, к тому же подгоняемые домашней публикой, шанса Virtus.pro не оставили. 2:0, и VP заканчивает чемпионат на 5-6 месте.

twitter.com

Российская команда опять не прошла в финал

Пожалуй, вылет нашей команды стал главным разочарованием турнира; хотя нужно отметить, что болельщики в основном поддержали ребят и верят в их возвращение в сезоне-2018/19. Интересно и другое — в этом году даже поражение СНГ-коллективов не снизило рейтинги турнира; оторваться от захватывающих игр финала было невозможно.

Кстати, про наших. Вторая российская команда Winstrike ожидаемо не смогла пройти далеко, хотя и переиграла в первом раунде прошлогодних финалистов NewBee. 9-12 место на чемпионате мира так или иначе можно назвать приличным результатом для начинающей команды, хотя поражение от VGJ.Storm в борьбе за топ-8 стало действительно обидным.

twitter.com

Впрочем, вернемся к основным баталиям. До определенного момента казалось, что традиция побед китайских команд в четный год будет соблюдена — даже вылет пяти представителей Поднебесной не мог этому помешать. PSG.LGD уверенно выиграли у VGJ.Storm и Evil Geniuses, и хотя оступились в поединке с OG, все же вышли в гранд-финал.

А вот вторым финалистом неожиданно стали OG. Некогда лидер мирового рейтинга в этом сезоне пережил тяжелые времена — переход Романа «Resolut1on» Фоминка неожиданно резко ухудшил положение дел, и единственная победа на минор-турнире MDL Macau не могла закрыть всех белых пятен. Логично, что во второй части сезона европейская команда отказалась от украинского игрока. Но лучше от этого не стало.

Последним гвоздем в крышку казался уход Таля «Fly» Айзика и Густава «s4» Магнуссона в Evil Genuses. Пока американская команда получила суперсостав и шанс на победу в TI, осиротевшие OG заявили экс-тренера и молодого любителя, для которого The International должен был стать первым профессиональным ивентом в карьере.

Первый раз старые друзья встретились в группе А (2-0 в пользу EG), второе противостояние ребята уже играли за место в тройке лучших. Матч вышел невероятно ярким, а камбэк в конце третьей карты позволил OG преподнести мини-сенсацию. После такой игры и исторического рукопожатия бывших друзей европейская пятерка стала реальным претендентом на победу.

twitter.com

Многолетняя дружба закончилась именно так — n0tail «наказал» Fly за переход в EG

Не подвел и финал — несмотря на то, что OG явно смогли разгадать замысел PSG.LGD (кстати, единственные на турнире), реализовать требуемые для победы фишки было возможно не всегда. Китайская команда играла крайне дисциплинированно и диктовала темп встречи, моментально пользуясь каждой ошибкой оппонента.

Неудивительно, что после неудачи на первой карте партнеры футбольного гранда быстро вернулись в игру, превратив 0:1 в 2:1. Определяющей стал четвертый сет игры — OG выжали максимум из ситуации и в течение 20 минут не позволяли завершить встречу (и весь турнир), а затем показали очередное невероятное возвращение, на втором часу игры таки сравняв счет. Два — два.

То, что трофей так быстро ускользнул из под носа, сломило даже опытных китайцев. Последняя карта прошла под диктовку пятерки датчанина Йохана «n0tail» Сундштейна, и они таки смогли превратить свою мечту в реальность — Эгида Бессмертия, титул чемпионов и большая часть призового фонда (на минуточку, $11,224,305) остается в Европе.

twitter.com

Отметим также, что The International 2018
принес удовольствие болельщикам не только ярким спортивным соревнованием.
Разработчики Dota 2 сделали несколько громких анонсов, среди которых два новых
персонажа (один — уже в игре!), карточная игра и озвучка от Гейба Ньюэлла.
Интерес вызвали также шоу-матчи между профессиональными командами и
искусственным интеллектом OpenAI. Впрочем, пока люди все же играют лучше
компьютера — восстание машин откладывается.