Киберспортивный сезон в Dota 2 медленно подходит к своему завершению. Сегодня, 23 мая, в Бирмингеме берет начало предпоследний мейджор-турнир, на котором по традиции разыграют миллион долларов. Главной интригой, кстати, станет не судьба призовых или титула, но перестановки в рейтинге Pro Circuit, который влияет на список приглашенных к участию в чемпионате мира The International.

Местечко, правда, для столь напряженной борьбы — так-то пятерке киберспортсменов и полмиллиона долларов лишними не будут — выбрано необычное. Это футбольные болельщики привыкли считать Англию едва ли не Меккой спорта, но кибератлеты придерживаются совсем иной точки зрения. По крайней мере в том, что касается дисциплины Dota 2; за восемь лет развития игры Соединенное Королевство подарило миру лишь пару дотеров регионального уровня, которые едва мелькали на онлайн-чемпионатах.

Потому решение ESL о турнире в не самой киберспортивной стране немного удивило — а некоторых даже расстроило. Один из крупнейших операторов подарил ивент стране, которая пока находится крайне далеко от Dota 2. Остается лишь надеяться, что сообщество ошибается едва ли не также сильно, как перед турнирами в Азии. Где, к удивлению специалистов, те же ESL провели «на ура».

По описанным выше причинам английских команд в Бирмингеме мы не увидим; поддерживать зрители наверняка будут европейскую Team Liquid. Ближе всех, да и к тому же фавориты. Впрочем, желающих побороться с «всадниками» за победу будет хоть отбавляй — российская Virtus.pro, к примеру, после трех подряд титулов немного «забуксовала» и сейчас жаждет оправдаться перед фанатами. Тем более, что на двух последних мейджорах ESL One победу одержали именно наши парни.

Однако стоит признать, что у восточного дивизиона нашелся достойный ответ западным лидерам. И хотя на ESL One Birmingham не будут выступать PSG.LGD, набравшие сумасшедшую форму, призеры прошлого турнира серии Pro Circuit в Чанше NewBee и Vici Gaming готовы рвать и метать. Если, конечно, адаптируются к погодным условиям и смене часовых поясов — обычно китайские команды на гостевых турнирах чувствуют себя крайне неуютно.

Кроме VG и Newbee, Поднебесную представит команда LGD Forever Young, которая в последнее время ушла в тень. Второй состав партнера ПСЖ в Китае в текущем календарном году проиграл серию важных квалификаций, а на LAN-турнирах вообще уступал всем подряд. Не помогали замены ни игроков, ни ролей — единственным трофеем команды стала как раз путевка на турнир в Англию.

Перед началом ESL One Major аналитики советуют обратить внимание также на OG и Mineski. Европейцы после смены керри воспрянули духом и едва не смогли удивить московскую публику в рамках EPICENTER XL, а филиппинская пятерка после удивительного триумфа на DAC 2018 неожиданно затихла. Но, как уверяют многие, все еще опасна.

Особенно важен данный чемпионат для трех следующих коллективов. Американский дуэт Evil Geniuses и Optic Gaming, а также малайзийская Fnatic должны прыгнуть выше головы и попадать в тройку лучших, чтобы сохранить шансы на топ-8 рейтинга и прямой инвайт на The International. Стоит отметить, что для двух из них (кроме EG) это последний шанс повлиять на ситуацию — заключительный мейджор в Китае и Optic. и Fnatic пропускают.

Наконец, аутсайдерами, которые из-за нарушений правил трансферного окна еще и потеряли все шансы зацепиться за рейтинг Pro Circuit, специалисты считают бразильскую paiN Gaming и наших Team Spirit. Тут, правда, позволим себе вставить пять копеек — если южноамериканские коллективы своими выступлениями показали, что пока не способны конкурировать на мировом уровне, то дружина Артема Баршака может удивить западных скептиков. С группой, правда, не повезло — первый матч Team Spirit проведет против второй российской команды и по совместительству фаворитов турнира – Virtus.pro.

Сегодня все 12 участников, разделенные на три группы по четыре, проведут по два матча. Победители групп, которым удастся выиграть обе встречи, завтра разыграют две путевки в полуфинал (слабейшая начнет плей-офф с четвертьфинала), а аутсайдеры покинут турнир. Команды, которые победят в одном матче, завтра сыграют стыковой поединок против такого же коллектива в своей группе.

Расписание игр:

23 мая, среда:

— 13:00. Группа А, Fnatic (Азия) — Evil Geniuses (США), до одной победы
— 13.00. Группа А, Team Spirit (Россия) — Virtus.pro (Россия), до одной победы
— 14.10. Группа B. OG (Европа) — Vici Gaming (Китай), до одной победы
— 14.10. Группа B. Team Liquid (Европа) — paiN Gaming (Бразилия), до одной победы
— 15.20. Группа С, Optic (США) — NewBee (Китай), до одной победы
— 15.20. Группа С, Mineski (Азия) — LFY (Китай), до одной победы
— 16.30. Группа А, Матч между победителями, до трех побед
— 16:30. Группа А, Матч на вылет, до трех побед
— 20.00. Группа B, Матч между победителями, до трех побед
— 20:00. Группа B, Матч на вылет, до трех побед
— 23.30. Группа C, Матч между победителями, до трех побед
— 23:30. Группа C, Матч на вылет, до трех побед

24 мая, четверг:

— 13.00. Группа А, Решающий матч, до трех побед
— 13.00. Группа победителей, Матч 1, до одной победы
— 14.10. Группа победителей, Матч 2, до одной победы
— 15.20. Группа победителей, Матч 3, до одной победы
— 16.30. Группа А, Решающий матч, до трех побед
— 20.00. Группа А, Решающий матч, до трех побед

25 мая, пятница:

— 16.00, Четвертьфинал, до двух побед
— 19:50, Четвертьфинал, до двух побед

26 мая, суббота:

— 16.00, Полуфинал, до двух побед
— 19:50, Полуфинал, до двух побед

27 мая, воскресенье:

— 13:05, Матч за третье место, до двух побед
— 17.00, Финал, до трех побед