Чемпионат премиум-уровня для нашей столицы, хоть уже не выглядит чем-то невероятным (это шестой турнир EPICENTER), но все еще остается отличным подарком для москвичей и гостей города. Дисциплины Dota 2 и CS:GO традиционно привлекают внимание отечественных болельщиков, а звезды мирового киберспорта и яркая шоу-программа каждый раз позволяют до отказа заполнить ледовый дворец в Парке Легенд, недавно переименованный в «ЦСКА Арена».

Только что стартовавший турнир по Counter-Strike так и вовсе должен был стать «вторым мейджором», столкнув лицом к лицу пять из шести лучших команд мира. Однако изначальный состав участников все же претерпел изменения — действующие чемпионы мира Astralis и европейский коллектив mousesports отказались от участия за несколько недель до старта.

Впрочем, звезд на EPICENTER хватает — финалисты мейджора NaVi, FaZe Clan, американские лидеры Team Liquid и даже ENCE eSports, которые выглядят сильнее с каждым днем. Кроме того, в выходные московской публике явно будет кого поддержать; СНГ-регион помимо «желто-черных» представит казахская AVANGAR и HellRaisers, которые пробились в финал через квалификации.

epicenter.gg

В групповом этапе ивента команды разделены на две группы по четыре участника — победители получат прямую путевку в полуфинал, в то время как коллективы, занявшие вторые и третьи места, начнут плей-офф с четвертьфинала. В выходные баталии перенесутся в оффлайн; за решающими матчами будут следить тысячи зрителей на стадионе и еще сотни тысяч — посредством онлайн-трансляции.

Квартет под литерой «А» окрестили «группой смерти» уже через несколько минут после анонса. К любимцам публики Natus Vincere жеребьевка сначала подкинула крепкий европейский коллектив FaZe Clan, а затем и финских выскочек ENCE (на минуточку, победителей StarSeries в Киеве). Финальным аккордом стал выход в топ-8 еще одной СНГ-команды.

К разочарованию русскоязычных зрителей, два наших коллектива столкнулись в первом же матче. Сильнее по итогам трех карт оказались NaVi, хотя HellRaisers смогли навязать второй команде мира борьбу. Впрочем, уже вечером «восставшие из ада» также обеспечили себе выход в плей-офф, разобрав неожиданно растерявшихся финнов.

Свою сильнейшую игру ENCE Esports так и не показали / epicenter.gg

Сохранить максимальное представительство СНГ-региона на домашнем турнире попытаются AVANGAR. Первую игру казахи проведут против NiP — соперник неприятный и очень опытный. Шведы входят в десятку лучших коллективов мира и выглядят явным фаворитом. Добиться положительного результата команде Дастана Акбаева будет крайне тяжело.

Впрочем, даже при поражении у казахов остаются шансы на успех. Для выхода в четвертьфинал будет достаточно обыграть слабейшего в американском дерби. Его исход, кстати, почти предрешен — третья команда мира Team Liquid будет экзаменовать молодых Swole Patrol. Им, кстати, даже на победу в матче с AVANGAR надеяться будет очень сложно.

epicenter.gg

Пока команды бьются за возможность выступить перед зрителями в эти выходные, организаторы EPICENTER продолжают удивлять нестандартными трюками и сюрпризами. Именно этим, пожалуй, московская серия и отличается от других ивентов; каждый раз организаторам удается приятно поразить и зрителей, и приглашенных комментаторов, и самих игроков.

Особый интерес зрителей вызывает челлендж от известного автогонщика, многократного призера гонок на выносливость Романа Русинова — лучшим стрелкам планеты предлагается на время между матчами сменить дисциплину и побить рекорд профессионального пилота в автосимуляторе. Борьба за кубок и миллион рублей развернулась нешуточная, хотя пока адаптация CS-еров проходит с трудом.

Оно и понятно — основные силы игроки все же берегут на главный турнир. Плотный состав, обновленная версия игры и большой призовой фонд лишь добавляют интриги, поэтому коллективам придется очень непросто. Зато их ждет приятный бонус в качестве потрясающей публики (это не устают отмечать все участники EPICENTER), которая ценит крутые моменты и красивую игру. При такой атмосфере в выходные можно ждать только самых ярких баталий.