Одновременно с первенством планеты по футболу в бой ринутся тысячи профессиональных и любительских киберспортивных команд. В течение четырех дней шанс проявить себя получат все желающие. Открытые квалификации пройдут в шести региональных зонах – в Европе, СНГ, Юго-Восточной Азии, Китае, Северной и Южной Америке. У каждого будет по две попытки (первый раунд пройдет 14-15 июня, а второй – 16-17-го). Каждый из 12-ти турниров будет проведен по олимпийской системе, и сильнейшие пройдут в финал отборочных.

В этом году, правда, свои выступления с открытых отборочных начнут не только молодые таланты и начинающие киберспортсмены, но также множество коллективов мирового и регионального уровней. К этому обязывает отмененное со следующего сезона правило о запрете замен после трансферного окна, которое в 2018 году ради улучшения результатов нарушили очень многие.

С 18 по 25 июня победители стартового этапа присоединятся к лучшим командам региона – их напрямую пригласили разработчики Dota 2 из компании Valve. В течение недели коллективы разыграют 10 путевок на The International 2018, обладатели которых присоединятся к восьми лучшим командам по рейтингу Dota Pro Circuit.

Стóит заметить, что первое место на чемпионате мира обеспечил себе российский коллектив Virtus.pro, возглавивший таблицу по итогам сезона. Кроме «мишек», на TI8 мы точно увидим европейских лидеров Secret и Liquid, а также азиатскую пятерку Mineski и сразу четырех представителей Китая.

В финальной части The International 2018 примут участие 18 команд. В середине августа они отправятся в Ванкувер, где будут разделены на две подгруппы, а затем займут место в сетке плей-офф согласно результату. Решающие матчи пройдут на знаменитой «Роджерс Арене» с 20 по 25 августа.

Но пока мысли о финальной части – традиционно это не просто турнир, а настоящий фестиваль Dota 2 с крутыми анонсами, ярким шоу и неповторимой атмосферой, – приходится оставить на потом. Пока мы можем лишь сосредоточиться на ожесточенной борьбе тысяч команд за места на ЧМ. Поэтому самое время выбрать своих фаворитов и приготовиться к просмотру предстоящих ярких игр.

Северная Америка

Несколько дней назад болельщики предрекали этому региону самую жесткую квалификацию, однако организаторы сжалились над командами Нового Света и выделили сразу три путевки в финальный турнир. Главными претендентами считаются Optic Gaming, пятерка Романа «Resolut1on» Фоминка VGJ.Storm и обновленный состав Evil Geniuses, хотя южнокорейский десант Immortals и молодые американские таланты вполне могут составить им конкуренцию.

Южная Америка

Увы, на протяжении текущего сезона бразильцы и перуанцы так и не смогли выйти на мировой уровень, хотя шансы проявить себя были сразу у нескольких команд. На первый взгляд, может показаться, что основным фаворитом станет бронзовый призер ESL – paiN Gaming, однако специфика южноамериканской «доты» такова, что заветную путевку может завоевать любая команда.

Европа

Традиционно сильный регион в сезоне-2017/18 сильно разочаровал. Лидеры Старого Света Secret и Liquid получили прямые приглашения, а третья команда – OG – в мае потеряла двух основных игроков, и сейчас даже не является главным фаворитом. В итоге путевку в Ванкувер могут выиграть и польская Kinguin, и шведская TFT, и даже какая-нибудь иная пятерка среднего уровня.

Квалификации для команды Йохана «n0tail» Сундштейна OG стали намного сложнее после ухода Fly и s4 в Evil Geniuses.

СНГ

Основное внимание нашего «коммьюнити», конечно же, будет привлечено к отборочному турниру для русскоязычных команд. За единственную путевку в Страну кленового листа будут бороться и бронзовый призер EPICENTER FlyToMoon, и участники недавнего Supermajor NAVI и Spirit. Не следует также исключать из списка претендентов Vega Squadron и Team Empire с обновленным составом – присоединиться к Virtus.pro имеет шансы любая из этой пятерки.

Китай

К квартету приглашенных 25 июня примкнут еще две представительницы Поднебесной. Традиционно квалификации в Китае ожидаются с большим интересом. Помимо лидеров сцены – Invictus Gaming и LFY – шанс показать себя на мировом уровне могут заполучить Keen Gaming, CDEC и другие молодые коллективы. Опыт показывает, что ни один чемпионат мира не может обойтись без удивляющего всех китайского новичка.

Азия

А вот в регионе SEA всё предельно ясно. Один из лидеров уже получил путевку на ЧМ, для двух других – TnC и Fnatic – организаторы приготовили как раз два места. Если какой-то из этих грандов оступится, то это может стать главной неожиданностью грядущих отборочных состязаний. Как результат – сразу несколько коллективов, среди которых и команда Владимира «yol» Басова Clutch Gamers, только этой ошибки и ждут.

Иван МИКУ