Биатлон - это зимний вид спорта, включающий гонку на лыжах и стрельбу из винтовки по мишеням. По правилам стиль лыжного бега выбирается на усмотрение спортсмена. Для стрельбы используются только винтовки. Стрельба может производиться из положения стоя или лежа. 

В биатлоне есть следующие типы гонок: спринт, суперспринт, гонка преследования, индивидуальная гонка, масс-старт, эстафета (обычная, смешанная и смешанная одиночная). В каждом виде есть свои особенности. 

Не смотря на то, что похожие соревнования проводились еще в XVIII веке, в олимпийскую программу как самостоятельный вид спорта биатлон вошел сравнительно недавно. В 1953 году его курировала Международная федерация современного пятиборья. Отдельная организация для биатлона была создана в 1993 году и названа Международным союзом биатлонистов. 

На данный момент она организует все наиболее значимые международные соревнования по биатлону: Чемпионат мира, Кубок мира, Кубок IBU, чемпионат Европы и т. д.

Также популярны коммерческие соревнования по биатлону, которые проводятся для популяризации спорта и привлечения зрителей, например, World Team Challenge.