ЧМ по футболу проходит раз в 4 года между национальными сборными стран входящих в состав ФИФА - организации, занимающейся проведением турнира и управляющей футболом во всем мире.

До того, как футбол в мире вышел на профессиональный уровень, среди любителей проводились соревнования в рамках Олимпийских игр. Первый ЧМ под руководством ФИФА провел Уругвай в 1930 году.

Тогда на чемпионат приехали всего 13 клубов. Уругвай - организатор чемпионата - стал его первым победителями.

Сейчас ЧМ можно разделить на отборочные этапы и основной турнир. Отборочные матчи проходят в 6 федерациях ФИФА: АФК, КАФ, УЕФА, КОНКАКАФ, КОНМЕБОЛ и ОФК.

Раньше в основной турнир чемпионата также автоматически проходила команда страны, проводящей ЧМ. Этот принцип упразднили в 2006 году.

В основном турнире за кубок борются 32 страны. Разыгрывается он на протяжении месяца. Первая стадия финального турнира - групповой этап, заключительная - серия игр на выбывание.

За всю историю существования ЧМ победителями становились всего 8 стран: Бразилия, Германия, Аргентина, Уругвай, Франция, Англия, Испания.