Футбол — самый популярный спорт на планете. По данным ФИФА за 2001 год всего в футбол играет более 250 миллионов человек в мире, 128 983 из которых делают это профессионально.

Футбол — командная игра. В одной игре между собой соревнуются 2 команды, каждая из которых состоит из 10 полевых игроков и вратаря. Цель игры заключается в том, чтобы забить в ворота соперников больше мячей, чем забьют они.

Главная организация, регламентирующая футбол, мини-футбол и пляжный футбол во всем мире — это Международная федерация футбола или ФИФА. Именно она проводит Чемпионат мира, Кубок конфедераций, клубный чемпионат мира и ряд других соревнований.

Первые соревнования по футболу прошли в 1872 году. К 1904 году игра стала настолько популярной во всем мире, что появилась потребность в руководящем органе, который занимался бы проведением международных соревнований. Спустя 2 года были проведены первые соревнования под эгидой ФИФА.

В 1921 году было принято решение считать Олимпийские футбольные турниры чемпионатами мира по футболу среди любителей. А в 1930 году Уругвай, будучи на тот момент победителем этих турниров, провел первый чемпионат мира по футболу и стал первым обладателем Кубка мира ФИФА.

Еще одна важная организация в мире футбола — УЕФА. Она управляет футболом в Европе.

Чемпионаты по футболу могут быть международными или внутренними. И те, и другие проводятся между сборными и между клубами. Наиболее известные соревнования: Чемпионат мира, Кубок конфедераций, Олимпийские игры, Клубный чемпионат мира ФИФА, Чемпионат Европы, Лига Европы УЕФА, Лига чемпионов УЕФА, Суперкубок УЕФА.