Современный хоккей зародился в Канаде и быстро получил распространение в близлежащих северных регионах США. Четыре профессиональных клуба этих стран образовали в 1917 году старейшую в мире хоккейную лигу — НХЛ или Национальную хоккейную лигу.

Каждый год НХЛ проводит Кубок Стенли, который разыгрывает между собой 31 клуб. На этапе розыгрыша каждая команда участвует в 82 матчах. По итогам этого этапа определяются чемпионы дивизионов и обладатель Президентского кубка, а также команды, выходящие в плей-офф для дальнейшей борьбы за Кубок Стенли.

В плей-офф НХЛ клубы играют серии матчей на выбывание до 4-х побед. При этом клуб, набравший больше очков на этапе розыгрыша, играет на своем льду на одну игру больше.

Также после розыгрыша главного трофея определяется лучший игрок сезона, который награждается призом «Конн Смайт Трофи».

Самыми титулованными командами НХЛ за всю историю являются канадский “Монреаль Канадиенс” (24 победы), канадский Торонто Мейпл Лифс (13 побед) и американский “Детройт Ред Уингз” (11 побед).