25 матчей. Такой, по мнению экс-игрока «Арсенала» Пола Мерсона, была бы дисквалификация Жозе Моуриньо, если бы он отпраздновал победный гол своей команды так, как это сделал Юрген Клопп в матче с «Эвертоном».

Цифра преувеличена, но идея ясна и справедлива. Клопп отделался штрафом, выбежав на поле обнимать своего голкипера. Моуриньо пропускал матчи после того, как на эмоциях пинал ногой бутылку воды. В прошлом сезоне в Саутгемптоне менеджер «МЮ» был удален, случайно заступив за линию поля во время раздачи каких-то указаний.

Моуриньо эту идею «разного отношения» поддержит. Британские медиа и болельщики утратили любовь к португальцу. У чиновников ее не было и раньше, но теперь работники Футбольной Ассоциации не жалеют времени на то, чтобы читать по губам, выискивая возможные ругательства в сказанном Жозе на родном языке. Моуриньо остается главной тренерской персоной Англии, но теперь больше в роли злодея. В худший период карьеры заносчивость экс-менеджера «Челси» выходит ему боком. Моуриньо продолжает «продавать газеты», но уже не так, как хотелось бы ему самому.

Юрген Клопп в это же время взял на себя роль антипода Жозе. В случае с тренером «Ливерпуля», любые выходки — это следствие страсти. Любая заносчивость по отношению к соперникам — мелочь. Но, наверное, больше этого Моуриньо огорчает то, что оценка характеров обоих тренеров мешает медиа справедливо оценивать их тренерскую работу. И дело не в карьерных достижениях: тут у Моуриньо большое и очевидное преимущество. Дело даже в том, чего они добились в своих нынешних клубах. Накануне новой встречи «Ливерпуля» и «МЮ» Моуриньо не зря напомнил о важности «титулов». Как ни парадоксально, но наставник «Юнайтед» может на пальцах аргументировать, почему его работа на «Олд Траффорд» по-прежнему более успешная, чем работа Клоппа в «Ливерпуле».

Немецкий тренер завоевал немало личных поклонников за три года в Англии, но ему по-прежнему не удалось выиграть с «Ливерпулем» ни одного трофея. В этом сезоне «красные» наконец делают заявку на чемпионство, но пока их лучший финиш под руководством Юргена — четвертое место. Моуриньо работает в «МЮ» два года, и его команда была второй в прошлом сезоне. В первый год с Жозе «Юнайтед» занял только шестое место в чемпионате, но при этом выиграл сразу два трофея. «Ливерпуль» не выигрывал никаких наград не то что с Клоппом — он не выигрывал их еще с 2012 года.

Аргумент, который наверняка заденет и самого Юргена — это личные матчи между их командами. Клопп выиграл у рассыпавшегося «Челси» Моуриньо, но в матчах «Ливерпуля» с «Юнайтед» Жозе у него по-прежнему нет ни одной победы. Три игры между этими соперниками завершились вничью, последняя была выиграна «МЮ» весной этого года.

Это производит впечатление на контрасте с результатами «Ливерпуля» в других больших матчах. С Клоппом мерсисайдцы по несколько раз обыгрывали каждого из топ-соперников. В позапрошлом сезоне «красные» вообще считались специалистами по большим играм. На их счету есть и несколько разгромных побед над конкурентам, но в ворота «МЮ» Моуриньо результативная команда Клоппа забила всего два гола в четырех матчах. Причем, оба были забиты не на «Анфилде», а на «Олд Траффорд». Это делает «Юнайтед» одним из самых непростых соперников для «Ливерпуля» Клоппа. Немец может быть обласканным британскими СМИ, но он все еще нуждается в этой победе — и не только с турнирной точки зрения.

Результатов в играх с «Ливерпулем» «МЮ» достигал, по большей мере, благодаря ориентированному на оборону футболу. На «Анфилде» команда Моуриньо дважды сыграла 0:0 и свела моменты «Ливерпуля» у своих ворот к минимуму. Более того, подход «Юнайтед» повлиял и на подход хозяев. Прошлой осенью «Ливерпуль» и сам избегал лишних рисков, не желая нарваться на контратаку соперника. У Моуриньо в итоге снова были причины жаловаться на несправедливость: за скучный поединок винили только его защитный стиль, проигнорировав редкую для «Ливерпуля» осторожность.

Несмотря на положительный результат, «МЮ» действительно много критиковали за манеру игры в тех матчах. В прошлом году — особенно, учитывая, что в тот момент как раз команда Моуриньо считалась претендентом на титул. По иронии, именно со «стратегически» хорошей ничьей на «Анфилде» родилось первое отставание от «Ман Сити», которое увеличивалось в процессе.

Наверное, сейчас к той же тактике «МЮ» отнесутся с большим пониманием. Расстояние между командами к середине декабря — 16 очков. Пока «Ливерпуль» возглавляет таблицу и идет без поражений, «Юнайтед» занимает шестое место и только неделю, как имеет положительную разницу мячей. Жозе Моуриньо настроился на то же саморазрушение, что случилось у него в третий сезон в «Челси», и любая ничья для «МЮ» на «Анфилде» сейчас покажется достижением.

Возможно, сработает проверенная схема и гости отстоят 0:0? Проблема в том, что нынешний «МЮ» не может положиться на свою оборону. В этом сезоне она стала едва ли не самым слабом звеном команды, а в преддверии конкретной встречи Моуриньо также имеет слишком много кадровых потерь в задней линии. Если игра откроется, то «Юнайтед» будет сложно выдержать ритм «Ливерпуля» — и наверняка понадобится элемент удачи, как это было в туринской встрече с «Ювентусом».

В пятницу на пресс-конференции Юрген Клопп подчеркнул тот факт, что Моуриньо — самый успешный менеджер в мировом футболе. Этот эпизод, скорее всего, говорит о внутреннем ощущении менеджера «Ливерпуля»: время брать Жозе и его «Юнайтед» наступило. В заочном противостоянии с Моуриньо (в его низшей карьерной отметке) немец разгромно выиграл признание медиа, и теперь должен делать следующий шаг — наконец обыгрывать «Манчестер».