Скоро Премьер-Лига определится с претендентами на награду «менеджера сезона». Победителя из списка номинантов традиционно определяют в середине мая, к концу чемпионата.

Спонсоры Премьер-Лиги вручают этот приз с 1994 года. Первым победителем тогда стал сэр Алекс Фергюсон, выигравший второй подряд чемпионский титул. Шотландец по-прежнему лидирует по количеству побед с очень большим отрывом: у бывшего менеджера «Манчестер Юнайтед» 11 наград. По три имеют Арсен Венгер и Жозе Моуринью. Никто другой не выигрывал приз больше одного раза.

Действующим обладателем является наставник «Манчестер Сити» Пеп Гвардиола. Прежде только Фергюсону и Моуринью удавалось сохранить награду при себе — для этого обоим пришлось сохранять и чемпионский титул.

Есть несколько кандидатов на престижный трофей и в нынешнем сезоне — вполне вероятно, что люди из этого списка и попадут в номинацию от Премьер-Лиги.

Нуну Эшпириту Санту («Вулверхэмптон»)

За «Вулвз» стоит серьезная финансовая поддержка, агент Жорже Мендеш и добродушие руководителей английского футбола, позволяющих последнему комплектовать команду. Но свою роль в успехах «Вулверхэмптона», безусловно, играет и Нуну Эшпириту Санту — тренер, сумевший сходу вывести «волков» в Премьер-Лигу.

Нуну Эшпириту Санту, Chris Radburn/PA Images/TASS
Нуну Эшпириту Санту, Chris Radburn/PA Images/TASS

Сезон в элите складывается для «Вулверхэмптона» отлично. Команда вполне может стать «первой среди остальных», заняв седьмое место. Параллельно она уже дошла до полуфинала Кубка Англии — там, как и в чемпионате, «Вулвз» не раз порадовали победами над грандами английского футбола. Можно не сомневаться: Нуну Эшпириту Санту будет среди претендентов на награду.

На фаворита португалец не тянет, но в истории есть подобный пример успеха. В сезоне-2000/01 приз «менеджера сезона» достался шотландцу Джорджу Берли, который вывел «Ипсвич» в Премьер-Лигу и сходу занял пятое место, позволившее команде попасть в Кубок УЕФА. Правда, уже в следующем году «Ипсвич» вылетел обратно в первый дивизион, но это другая история.

Юрген Клопп («Ливерпуль»)

Всего четыре раза за все время случалось так, чтобы награду не получал тренер команды, выигравшей чемпионат Англии. Дважды приз доставался тем, кто прыгал выше головы со своими клубами — Харри Реднаппу из «Тоттенхэма» и Алану Пардью из «Ньюкасла». Один раз его получал упомянутый выше Берли, еще раз — Тони Пьюлис, который удивительным образом спас от вылета «Кристал Пэлас» в сезоне-2013/14.

Юрген Клопп и Трент Александр-Арнольд, Adam Davy/PA Images/TASS
Юрген Клопп и Трент Александр-Арнольд, Adam Davy/PA Images/TASS

Логично, что награду еще никогда не получали тренеры, команды которых занимали второе место. Юрген Клопп теоретически может стать исключением. У «Ливерпуля» по-прежнему хорошие шансы выиграть титул, и борьба может продлиться до последнего тура, когда голосующим уже придется сделать свой выбор. Пьюлис и Пардью получали призы в годы, когда судьба титула решалась в последнем туре, а сейчас очевидного варианта среди «аутсайдеров» у Премьер-Лиги нет.

Потому возможен вариант, при котором Юрген Клопп получит награду, даже оставшись вторым. Прогресс «Ливерпуля» в нынешнем сезоне могут оценить заранее, а шансы на титул мерсисайдцы почти наверняка сохранят до последнего тура.

Пеп Гвардиола («Манчестер Сити»)

В прошлом сезоне отдать приз Гвардиоле было просто. Единственным конкурентом для тренера «Ман Сити» был Шон Дайч из «Бернли», но «горожане» не просто выиграли чемпионат, а сделали это с колоссальным превосходством в очках. Для победы менеджера обычно хватает и первого.

Хосеп Гвардиола, Simon Galloway/PA Images/TASS
Хосеп Гвардиола, Simon Galloway/PA Images/TASS

У Гвардиолы неплохие шансы сохранить награду и в этом сезоне. «Ман Сити» снова проводит очень сильный сезон в Премьер-Лиге, который вполне может завершить итоговой победой. Но прошлогоднего преимущества здесь уже точно не будет, а при выборе одного из двух равных претендентов на титул симпатии голосующих могут оказаться на стороне Юргена Клоппа.

Пиетет перед Гвардиолой и его клубом у британских медиа огромный, но эффект новизны может сыграть свою роль, Тем более, что именно «Ливерпуль», а не «Ман Сити», в этом сезоне превосходит ожидания.

Хави Грасия («Уотфорд»)

Аутсайдеры в этом году получают чуть больший шанс из-за чемпионской интриги, и Хавьер Грасия — второй после Нуну претендент на сенсацию. Именно его «Уотфорд» составит компанию «Вулверхэмптону» в полуфинале Кубка Англии, а еще эти команды сохраняют очень хороший шанс финишировать на седьмой позиции.

Хави Грасия, Dave Thompson/PA Images/TASS
Хави Грасия, Dave Thompson/PA Images/TASS

По меркам нынешней Премьер-Лиги это само по себе маленькое достижение для каждого, кто не входит в число больших клубов. Но Грасия добился даже большего внутри клуба. Испанец — первый из тренеров «Уотфорда» в АПЛ, кому удалось не только здорово провести первую половину сезона, но и сохранить энтузиазм футболистов на вторую часть кампании.

Грасия нарушил динамику клуба, вынуждавшую руководство каждое лето менять тренеров, и, похоже, он может стать тем, кто все-таки задержится на «Викаридж Роуд». На награду «менеджера сезона» его достижения вряд ли потянут, но номинацию тренер «Уотфорда» точно заслуживает.

Нил Уорнок («Кардифф»)

Шансы Уорнока выиграть награду малы, но если кого и будут отмечать среди аутсайдеров чемпионата, так это 70-летнего менеджера «Кардиффа». Конечно, по итогу его команде желательно избежать вылета, но тот факт, что «Кардифф» сохраняет на это шансы после тридцати туров, заслуживает признания.

Нил Уорнок, James Wilson/PA Images/TASS
Нил Уорнок, James Wilson/PA Images/TASS

Уорнок – известный специалист по «промоушнам», и в прошлом году он совершил почти чудо, когда вывел скромный по составу и возможностям «Кардифф» в Премьер-Лигу. Очевидно, общий класс валлийцев по-прежнему не соответствует элите, что периодически подтверждается крупными поражениями. Но при этом Уорноку и команде регулярно удается выстреливать тактическими или волевыми победами, которые оставляют «Кардиффу» шансы на спасение.

О победе вряд ли может идти речь, но ветеран Уорнок определенно заслужил хороших слов своей работой в Уэльсе.

Среди других потенциальных претендентов на награду могут быть Уле-Гуннар Сульшер из «Манчестер Юнайтед» и Рафаэль Бенитес из «Ньюкасла», но их шансы на данный момент слишком малы.