Суперкубок Англии — формальное открытие сезона для клубов Премьер-лиги.

Этот матч редко являет собой противостояние двух лучших команд страны. Например, в 2013 году в матче за данный трофей «Уиган», вылетевший в Чемпионшип, уступил «Манчестер Юнайтед», который в предстоящем розыгрыше АПЛ занял седьмое место в элите.

Переоценивать его важность тоже не стоит. Чемпионы, являющиеся номинально более сильными командами, проигрывали четыре Суперкубка подряд вплоть до прошлого сезона, когда «Ман Сити» уверенно одолел «Челси».

В этом году одна из команд даже не является победителем внутреннего турнира. «Ливерпуль» поборется за «Коммьюнити шилд» благодаря второму месту в Премьер-лиге. «Ман Сити» удалось стать первым после «Челси» 2010-го года клубом, выигравшим и АПЛ, и Кубок Англии.

Тем не менее, Суперкубок этого года как никогда символичен. На «Уэмбли» действительно сыграют две лучшие команды прошлой кампании, а также два основных претендента на чемпионский титул. Сам по себе трофей «Коммьюнити шилд» не будет иметь большого значения, но игра покажет, с чем каждый из фаворитов подходит к стартующему сезону.

«Манчестер Сити» в этом плане впечатляет больше. «Горожане» стали первой за десять лет командой, сохранившей чемпионский титул. Их ресурс несоизмерим ни с кем в Англии. Но «Сити» не просто победил дважды. Команда Гвардиолы справилась с мощным и более «голодным» конкурентом. «Ливерпуль» набрал рекордные для себя 97 очков, но все равно не смог взять чемпионский титул.

Еще в феврале Гвардиола обещал, что «Ман Сити» в новом сезоне станет сильнее. И основания верить менеджеру «горожан» есть. В чем Пеп определенно хорош, так это в умении поддерживать в своих командах постоянный аппетит к успехам, даже к второстепенным турнирам. «Сити» необходимо многое доказывать в Лиге чемпионов, но не стоит ждать, что они сбавят темп в чемпионате. Серьезное противодействие со стороны «Ливерпуля» лишь добавит мотивации снова выходить на 90-100 очков.

Состав «Ман Сити» – с запасом лучший в Англии. Прошлый сезон, немалую часть которого пропустил Кевин де Брейне, показал, что потеря отдельных игроков не становится для команды проблемой. Более того, летом «горожане» совершили свой самый крупный трансфер в истории, подписав полузащитника «Атлетико» Родри. Центр поля станет только лучше, и в команде также может раскрыться молодая звезда Фила Фодена. В коллективе Гвардиолы никто не ощущает себя комфортно в плохом смысле этого слова, и постоянная конкуренция внутри состава не позволяет «Ман Сити» проседать дольше, чем на пару недель.

Такое фанатичное отношение даже к любым победам делает «Сити» фаворитом не только чемпионата, но и матча за Суперкубок. «Горожанам», в отличие от «Ливерпуля», не нужно экономить силы. Сезон команды Юргена Клоппа обещает быть очень насыщенным. Клуб не приобрел ни одного игрока под основу, но, при всех оговорках, конкурента серьезней пока не видно.

В предыдущем чемпионате «Ливерпуль» не был хуже соперника. Клуб также выиграл свой шестой Кубок чемпионов, одолев всех, с кем «горожанам» до сих пор не удается соперничать в Европе. Выдержать прошлогодний темп будет непросто, но Клопп уверен, что фактическими «новичками» можно считать игроков, которые лечились в прошлом году. В первую очередь, Алекса Окслейда-Чемберлена.

И на этом поводы для оптимизма не заканчиваются. Прошлогоднее трансферное усиление «Ливерпуля» еще не сработало в полной мере. Наби Кейта и Фабиньо нашли свое место в команде лишь во второй части сезона, но Клопп рассчитывает получить еще больше от этих исполнителей. Много говорится о зависимости «Ливерпуля» от бесподобной тройки нападающих Салах-Фирмино-Мане, но решающие матчи прошлого сезона позволяют серьезнее смотреть и на их сменщика Дивока Ориги. Он тоже способен помочь в определяющий момент.

У «Ливерпуля», на самом деле, достаточно кадровых опций. Как и многие другие, мерсисайдский клуб не может и не видит смысла соперничать в этом вопросе с «Ман Сити», живущим по своим правилам. Элемент удачи с травмами игроков, конечно, присутствует, но Клопп подготовил команду, которая умеет держать удар и в худшие для себя дни.

Потенциальной проблемой мерсисайдцев может стать Международный кубок чемпионов, который состоится в декабре. Более того, в августе они тоже сыграют на один матч больше «Сити», учитывая Суперкубок Европы. И все же, главная опасность для подопечных Клоппа кроется не в календаре и не в кадровом резерве, а в психологии. «Ливерпуль» дважды сыграл в финале Лиги чемпионов и добился поставленной цели. И он уже сделал все возможное для победы в Премьер-лиге, оставшись вторым. Хватит ли у игроков эмоционального ресурса на повторение той же прыти? Скорее всего, борьба с «Ман Сити» потребует тех же сумасшедших показателей, что и в прошлом сезоне.

Последствия «несостоявшегося чемпионства» – известная болезнь «Ливерпуля». Команда Рафы Бенитеса вплотную подобралась к титулу в сезоне 2009/10, но в следующем году заняла седьмое место. Подопечные Брендана Роджерса остановились в шаге от цели в чемпионате 2013/14, а затем стали шестыми. В обоих случаях история приводила к увольнению менеджеров и новой перестройке.

Безусловно, «Ливерпуль» Клоппа сильнее. Настолько драматичных последствий ждать не стоит. Более того, победа в Лиге чемпионов меняет эмоциональный фон: старания команды не были напрасны, и она ощутила свою силу на самом высоком уровне. Впрочем, «Ливерпулю» в любом случае придется очень тяжело. Темп «Ман Сити» в новом сезоне точно будет сумасшедшим — и задать его команда Гвардиолы может уже в воскресном матче за очень формальный трофей.