Нынешний сезон Премьер-Лиги предлагает не только полноценную борьбу за титул, но и серьезную интригу в гонке за места в первой четверке.

«Ливерпуль» и «Манчестер Сити» уже наверняка обеспечили себе попадание в Лигу чемпионов. Четыре других гранда за месяц до конца чемпионата имеют почти одинаковые шансы на то, чтобы получить две других путевки. Вполне возможно, интрига будет сохраняться до последнего тура.

Разберемся с тем, у кого этих шансов все-таки больше.

«Тоттенхэм»

Сыграно: 32 матча
Очков: 64
Разница мячей: 60-34

Оставшиеся матчи: «Хаддерсфилд» (д), «Ман Сити» (в), «Брайтон» (д), «Вест Хэм» (д), «Борнмут» (в), «Эвертон» (д)

«Тоттенхэм» еще недавно шел близко к лидерам, но всего очко в пяти матчах поставили под вопрос место «шпор» в первой четверке. Тем не менее команда выиграла свой последний матч (с «Кристал Пэлас»), которая была первой на новом стадионе. Это позволяет верить, что переезд проблемой не станет, и «Тоттенхэм» не будет испытывать психологическое давление в большинстве домашних встреч.

Недавние неудачи также не должны слишком смущать болельщиков, потому что в игре «Тоттенхэма» не было очевидных провалов. Команда играет на более-менее на том же уровне весь сезон и не впадает в затяжные кризисы в принципе. У «шпор» также хороший календарь на финише — пожалуй, лучший среди всех претендентов на места четверке. Да, команда Маурисио Почеттино приучила к осечкам в ключевые моменты, когда речь идет о борьбе за награды, но в последние годы она стабильно решает задачу с попаданием в четверку. Если говорить совсем просто, то «Тоттенхэм» — сильнейшая из четырех команд на бумаге.

Конечно, «шпоры» продолжают выступления в Лиге чемпионов, но у команды все равно должно хватить ресурса (и даже опыта), чтобы финишировать в первой четверке.

Потенциальный результат: 77 очков

«Арсенал»

Adam Davy/PA Archive/PA Images/ТАСС

Сыграно: 31 матч
Очков: 63
Разница мячей: 65-39

Оставшиеся матчи: «Эвертон» (в), «Уотфорд» (в), «Кристал Пэлас» (д), «Вулверхэмптон» (в), «Лестер» (в), «Брайтон» (д), «Бернли» (в)

«Арсенал», оставаясь в борьбе до последнего, уже превосходит многие ожидания. Возможно, в данный момент команда Унаи Эмери даже находится в лучшей из всех претендентов форме. По крайней мере, на своем поле: «канониры» выиграли дома десять матчей подряд.

Лондонцам больше не придется играть с другими представителями «большой шестерки», что можно назвать хорошей новостью. Плохая в том, что пять из семи оставшихся игр «канониры» сыграют на выезде, где их показатели заметно хуже — и проблема эта родилась не в нынешнем сезоне. «Уотфорд», «Вулвз», «Лестер» — сильные команды, которые примут подопечных Эмери в ближайшие недели. Все они могут стать седьмыми, все умеют огорчать грандов, но вопрос в том, сохранят ли они нужную мотивацию в концовке сезона. В этом плане «Арсенал» может получить бонус, который поможет ему добыть выездные результаты на финишном отрезке.

Против «канониров» выступает участие в Лиге Европы, где также есть возможность заработать путевку в Лигу чемпионов. В каком-то смысле этот турнир даже сложнее: матчи проводятся в четверг, и команда имеет меньше времени восстановиться и перестроиться. В четвертьфинале «Арсеналу» также достался «Наполи» — один из фаворитов турнира. Это противостояние действительно повлияет на многое: «Арсенал» в итоге может даже выиграть от потенциального вылета. И точно вопрос с выходом в полуфинал может сказаться на приоритетах команды.

Потенциальный результат: 76 очков

«Челси»

Сыграно матчей: 32
Очков: 63
Разница мячей: 55-34

Оставшиеся матчи: «Вест Хэм» (д), «Ливерпуль» (в), «Бернли» (д), «МЮ» (в), «Уотфорд» (д), «Лестер» (в)

У «Челси» ситуация схожая с «Арсеналом»: команда Маурицио Сарри тоже выступает в Лиге Европы. Не исключено, что шансов попасть в Лигу чемпионов у нее больше именно через этот турнир, чем через чемпионат.

«Челси» предстоит сыграть на поле «Ливерпуля» и «Манчестер Юнайтед», хотя ее будущие соперники на «Стамфорд Бридж» выглядят более-менее удобными. Проблема «синих» не столько в календаре, сколько в их футболе. На выезде команда Сарри в 2019 году играет просто ужасно, и она кажется наиболее уязвимой среди грандов в принципе.

Вне зависимости от календаря, «Челси» сейчас просто не похож на команду, которая способна набрать большее количество очков, чем ее конкуренты. Если потери случатся уже в ближайших играх, то «синие» вполне могут отдать основные силы Лиге Европы, где у них солидные шансы на триумф.

Потенциальный результат: 73 очка

«Манчестер Юнайтед»

Bradley Collyer/EMPICS Sport/ТАСС

Сыграно матчей: 32
Очков: 61
Разница мячей: 61-43

Оставшиеся матчи: «Вест Хэм» (д), «Эвертон» (в), «Ман Сити» (д), «Челси» (д), «Хаддерсфилд» (в), «Кардифф» (д)

«МЮ» совершил сумасшедший рывок после смены тренера, и эмоциональный запал команды Уле Гуннара Сульшера — ее главный козырь. Кажется, он по-прежнему не иссяк, что дает повод для оптимизма болельщиков. Команда сыграет еще четыре матча на «Олд Траффорд», а на выезде ее ждет нестабильный «Эвертон», а также очень слабый «Хаддерсфилд».

Другое дело, что «Юнайтед» проиграл три из четырех последних матчей во всех турнирах, и ему очень повезло взять три очка с «Уотфордом» по ходу той же серии. Качество игры «МЮ» по-прежнему оставляет желать лучшего, и сейчас прежние проблемы снова вылазят наружу, потому полагаются манкунианцы, в первую очередь, на индивидуальный талант игроков и элемент везения. После прихода Сульшера это везение гораздо чаще выступает на их стороне.

Календарь «МЮ» простым не назвать, но пугать домашние встречи с «Ман Сити» и «Челси» не должны. С лондонцам подопечные Сульшера будут фаворитами, против «Сити» может сыграть важную роль мотивация. Тем не менее игра «Манчестер Юнайтед» вызывает все больше претензий, и прогнозировать им три очка в каждой встречи не стоит.

Продолжает команда Сульшера играть и в Лиге чемпионов, хотя предугадать влияние матчей с «Барселоной» на чемпионат сложно. К их счастью, между четвертьфинальными играми этого турнира «МЮ» ждет не самое сложное испытание в Премьер-Лиге — «Вест Хэм» на «Олд Траффорд».

Потенциальный результат: 75 очков