#ProstoProSport продолжает цикл материалов об истории главной хоккейной лиги мира.

История НХЛ: зарождение Кубка Стэнли
История НХЛ: как лига заполучила Чашу Стэнли
Кубок Стэнли: модификации трофея и грамматические ошибки
История НХЛ. Любопытные факты о Кубке Стэнли

Быстрое развитие Лиги. В  Соединенных Штатах хоккей стал популярным видом спорта, а жители Канады говорили, что американцы украли у них национальную игру. Игроки объявляли забастовки по контрактам. Активный рост зарплаты. Обращение хоккеистов, из-за которого отменили финал НХЛ. После было провозглашено новое правило: скажи игре «от защиты» дружное «нет». Первые десять лет существования НХЛ были насыщенными. Все это очень напоминает наши дни.

Первый серьезный профессиональный кризис в хоккее пришелся на 1917 год. Он начался из-за Первой мировой войны, которая продолжалась в Европе. Многие хоккеисты ушли воевать и теперь вместо клюшек в руках держали ружья и фронтовые шинели. Газета «Торонто Глоуб» сообщила, что хоккей находится на грани исчезновения. Нехватка кадров и внутренние выяснения отношений грозили только что основанной Национальной Хоккейной Ассоциации расформированием.

На все вопросы о том, когда же, наконец, будет настоящая игра в хоккей, директор катка «Монреаль Арена Компани» Эдвард Шеппард отвечал, что в условиях военного времени это невозможно, поэтому каток будет работать только для обычных посетителей, желающих покататься на коньках. Никто не догадывался, что в скором времени именно в эту зиму игра в хоккей станет вновь актуальной.

После ухода молодых и перспективных «скейтеров» на войну, репутация NHA среди зрителей была сомнительной, иона потеряла интерес публики. В конце года NHA была ликвидирована, а официальной правопреемницей объявили НХЛ. 26 ноября Лига была представлена во всеуслышание. 19 декабря 1917 года начался первый сезон НХЛ. Его победителем стал  клуб «Торонто Аренас».

Расскажем немного о правилах, которые действовали в то время. Вот одно из них: вратарю было запрещено опускаться на колени во время броска. Как говорится, найти бы правило, а исключение найдется. Так,  голтендер «Оттавы» Клинт Бенедикт раскрыл один из своих секретов, как обойти подобный запрет. По его словам, случайные падения никто не отменял, и кто сможет доказать, что упал он специально? За свои «случайные» падения на колени Клинт получил кличку «Молящийся Бенни». Вследствие этого президент НХЛ Фрэнк Колдер впервые изменил пункт этого правила. 9 января 1918 года руководитель Лиги объявил, что теперь вратари могут не только стоять на коленях, но и всю игру провести хоть на головах. Это выражение стало очень популярным и крылатым в сфере этого вида спорта.

Те, кто разбираются в правилах современного хоккея, увидев матч 1918 года, вряд ли бы узнали свою любимую игру. По регламенту того времени, было запрещено отдавать пас вперед, игроки не могли касаться шайбы коньками, а смена хоккеистов была возможна только при полной остановке игры. Самые маленькие штрафы длились по три минуты, и исключения ни для кого не делались, даже для вратарей. Если происходило, что голтендера отправляли в «пенальти-бокс», то его место в воротах временно занимал защитник или нападающий.

Чтобы выиграть Кубок Стэнли, чемпион НХЛ должен был, как и раньше, встретиться с победителем Хоккейной Ассоциации Тихоокеанского Побережья (РСНА). С 1921 года трофей стал разыгрываться между тремя командами, т.к. к борьбе за него присоединилась Западно-Канадская Хоккейная Лига. Кубок получил свое название в честь лорда Стэнли и представляет собой серебряную чашу.

У каждой Лиги действовали свои правила игры. К примеру, у PCHA по регламенту было принято, чтобы в состав команды входило семь человек. Согласно порядку розыгрыша Кубка Стэнли, игра идет по правилам хозяев катка. Поэтому, когда победитель НХЛ приезжал в Британскую Колумбию сражаться за кубок, то выставлял еще одного хоккеиста в дополнение к основному составу. Через некоторое время руководством двух Лиг, наконец-то, было решено разработать правила игры, которые будут распространяться на две команды. Новый свод законов регламентировал не только количество игроков, но и разрешал передачи вперед, передавать шайбу себе коньком и предусматривал игру в неравных составах, если один из хоккеистов был удален за нарушение. «Правило буллита» впервые появилось в 1921 году в PCHA, а в НХЛ оно было введено только в середине 30-х годов. Зрители увидели первый штрафной бросок в финале Кубка Стэнли-1922. Именно тогда Бэйб Дай, выполняя буллит, наехал на вратаря, но все равно не попал, шайба пролетела выше ворот.

Любопытно, что в то время считалось, что команды PCHA играют более мягко и технично, в отличие от НХЛ. Последние прославились едва ли не командами бандитов, которые действуют грубо и не соблюдают правила, чем позорят настоящий профессиональный хоккей. Вот один из примеров, который может рассказать о стиле игры в НХЛ: в 1919 году из PCHA был дисквалифицирован хоккеист «Сиэтла» Калли Уилсон. Его удалили за грязный прием, а именно в матче с «Ванкувером», когда он применил слишком жесткую атаку. Калли быстро нашел себе место в НХЛ. В сезоне-1919/1920 он занял первое место в Лиге по полученным штрафным минутам. Стиль игры в НХЛ можно сравнить с борьбой на выживание. Даже некоторые сильнейшие игроки с трудом избегали мощных ударов соперника, каждый из которых мог поставить точку на дальнейшей карьере спортсмена.

В те времена работать хоккеистом было не очень престижно. Лучшим и самым высокооплачиваемым игроком Лиги был Гарри Кэмерон, он получал за один сезон 900 долларов. В этот же год перспективный защитник Пол Джэйкобс заключил выгодный договор с «Торонто», но сразу же разорвал сделку после того, как ему предложили работу в офисе Монреаля, где была более спокойная обстановка и платили лучше, чем в хоккее. На пике своей карьеры из PCHA ушли лучшие игроки Фрэнк Фойстон и Фрэнк Фредриксон, и занялись другими делами. Один из них открыл музыкальный магазин, а второй ушел работать мясником. Многие хорошие игроки, на которых возлагали большие надежды, уходили из мира хоккея, потому что им платили слишком мало, вследствие чего они предпочитали трудиться в более спокойных местах и получать за это куда большие деньги.

Продолжение следует…