Джон Карлсон на синей линии отдает шайбу Никласу Бэкстрему и тот ищет продолжение для атаки. «Вашингтон» играет в большинстве, уже не в первый раз в этом матче, но предыдущие попытки хоть и получились с хорошими атаками, реализованы не были. Швед находит вариант и поперечной передачей отдает шайбу Александру Овечкину в его «офисе» – левом круге вбрасывания. Оттуда капитан промахивается очень редко…

Время только перевалило за экватор поединка. К тому моменту обе команды показывали развеселый хоккей, который начался со стартового свистка. Действительно, изучать друг друга не имело смысла, кажется, от соперника что-то скрыть за четыре матча просто нереально. Но шайба упорно не хотела идти в ворота, и лишь когда счет наконец-то был открыт, за шесть минут четырежды позволяла кому-то вскинуть руки вверх.

«Вашингтон» забивал два раза, выходя вперед. Символизмом можно считать многое, но это – самый главный отражатель силы обеих команд. Если раньше подобные перестрелки могли закончится не в пользу «Кэпиталз», то сейчас они научились выходить из них победителями.

Вообще весь нынешний плей-офф для «Кэпс» – это про преодоление себя. Превозмочь, когда проигрываешь на старте серии 0-2; наконец-то пройти команду, которая неизменно выбивала тебя 24 предыдущих года; пересилить, когда соперник подпихнул тебя к пропасти. И неизменно заканчивать каждую из четырех серий победой в гостевом матче – представить такое о «Вашингтоне» двух-трехлетней давности как-то не получается. Старые шестеренки, которые, казалось, уже и не могут работать правильно в силу неисправности конструкции, наконец, притерлись должным образом, заработав на благо всего механизма.


nhl.com

Перед матчем фаворитом у букмекеров считался «Вегас». Оно и понятно – за все предыдущие раунды «Найтс» проиграли дома лишь раз, и на старте серии с «Кэпиталз» этот лимит был исчерпан. Но букмекеры не всегда отражают реальность, где «Вашингтон» показал, что разобрал своего соперника если не полностью, то знал о нем действительно много. Знал, что даже после трех поражений «Голден Найтс» будет опасен и не позволил себе расслабиться (лишь во второй раз «Кэпиталз» перебросали соперника). Знал, что если сбавить в жесткости, то «Вегас» может почувствовать легкость (хотя и сделал всего 27 силовых – меньше, чем в остальных матчах). Знал, что отпускать выскочку сезона на преимущество в две и более шайбы нельзя, и не сделал этого.

«Вегасу» определенно нужно сказать спасибо за этот сезон. Клуб продемонстрировал корявость системы НХЛ. В первый же год существования, собрав все ненужные элементы из других команд под началом толкового тренера, дал свободу и позволил почувствовать игрокам свою значимость, добился того, чего до них не делал никто. Летом их ждет перестройка, и, возможно, в ближайшие годы мы не увидим «Вегас» в финале, но это было круто, ребята.

Как и круто то, что обладателем трофея стали еще 19 человек. В этом составе до нынешнего года побеждал только Брук Орпик, теперь история Кубка Стэнли вписала еще одно имя – «Вашингтон Кэпиталз».

Ну и отдельно о трио россиян. Овечкин заслужил победить, как никто другой: «Я самый счастливый человек на свете. Берите пиво и начинайте праздновать», — отметил Ови сразу после игры. Чем и занялась столица, которая не видела побед в главных лигах Америки на протяжении 40 лет. Ни баскетбол, ни бейсбол, ни американский футбол (не путать с соккером) – никто не приносил городу столько счастья, сколько принесли Овечкин, забросивший рекордные 15 шайб в плей-офф, Евгений Кузнецов, ставший третьим россиянином, кто показал лучшие бомбардирские показатели (32 очка) и Дмитрий Орлов – не такая заметная фигура, но это тот человек, кто смог сдержать первое звено «Найтс».


nhl.com

Кайфуйте, болельщики «Вашингтона». Вы – чемпионы.

Кубок Стэнли. Финал. Пятый матч

«Вегас Голден Найтс» (Парадайс) — «Вашингтон Кэпиталз» (Вашингтон) — 3:4 (0:0, 3:2, 0:2)

0:1 – Врана (Кузнецов, Уилсон) – 26:24
1:1 – Шмидт (Маршессо, Смит) – 29:40
1:2 – Овечкин (Карлсон, Бэкстрем) – 30:14
2:2 – Перрон (Миллер, Татар) – 32:56
3:2 – Смит (Теодор, Так) – 39:31
3:3 – Смит-Пелли (Орпик) – 49:52
3:4 – Эллер (Бураковски, Коннолли) – 52:23

Вратари: Флери 29/33 – Холтби 28/31

Счет в серии 1-4

Никита МОГИЛЕВ