Финский инопланетянин

«Салават Юлаев» практически перевел тяжелейшее противостояние с «Авангардом» в седьмую игру, но на 110-й минуте все же пропустил крайне обидный гол. Шайба, которую защитник «ястребов» Бондарев набросил на пятак в расчете на подправленные предательски юркнула в ворота, задев амуницию Юхи Метсолы.

Именно он держал в игре уфимцев, когда у полевых игроков просто не было сил, чтобы сделать что-то большее, чем вывести шайбу из своей зоны в среднюю. Даже не в чужую, а в среднюю. Было заметно, как тяжело «Салавату» отбиваться от града вертикальных атак парней Хартли. Гости давили, бросали и постоянно шли на пятак. Но раз за разом со всеми этими угрозами справлялся миниатюрный (как для голкипера) Метсола. За весь матч он потащил 69 бросков и иногда выгребал шайбу с ленточки в тот момент, когда казалось, что другого пути, кроме как заползти за линию, у нее уже нет.

Юха за всю серию с «Авангардом» отразил 265 из 280 бросков (96,64%), став безоговорочно лучшим среди всех вратарей, игравших в финалах конференций. Метсола и до этой встречи демонстрировал какие-то невероятные показатели и лидировал среди игроков своего амплуа. На данный момент финн идет первым по проценту отраженных бросков и уступает только Илье Сорокину из ЦСКА в коэффициенте надежности (1.54 против 1.26). При этом у последнего куда более комфортная ситуация: его не расстреливают с убойных позиций, а оборона армейцев с большим отрывом лучшая в КХЛ. Просто сравните: по воротам ЦСКА за весь плей-офф нанесли 349 бросков (329 из них Сорокин отразил), а вот уфимцев тревожили 684 раза, из которых 654 Метсола отразил.

Не человек, а инопланетянин. Как же классной для Уфы, что контракт Юхи с клубом действует до 2020 года. А то быстро бы увели из-под носа.

Цулыгин – тренер

Да, это нужно проговорить вслух. Потому что перед началом сезона этого человека со странной прической расстреливали из пулеметов, вообще не жалея патронов. Но нынешним выступлением в Кубке Гагарина тренер снял все вопросы. И теперь главный из них, «когда уволят Цулыгина?» больше неактуален. Молодой коуч выбил страйк из нескольких удачных решений.

Во-первых, он не взял в изматывающую поездку на Дальний Восток никого из своих лидеров, чем вызвал очевидный баттхерт в СМИ, но, как показало время, поступил правильно. Во-вторых, дал полную свободу своей ведущей тройке Умарк-Кемппайнен-Хартикайнен и очень качественно использовал ролевиков Жаркова, Кадейкина и Солодухина для нейтрализации лидеров соперника. Так были сначала уничтожены Мозякин с Эллисоном и Кулеминым, а затем по той же схеме Доус, Да Коста и Голышев.

Николай Цулыгин, Сергей Бобылев/ТАСС
Николай Цулыгин, Сергей Бобылев/ТАСС

В-третьих, Николай в плей-офф вел себя абсолютно спокойно, словно он не первый сезон в качестве главного в КХЛ, а уже взял несколько титулов и знает, как работать в условиях стресса. Обидно проиграл первую игру «Магнитке»? Тут же собрал парней, и они вынесли соперника (4:1) на его территории. А идеальная серия с победителем Востока «Автомобилистом»? Даже главный тренер уральцев публично признал, что его переиграли.

Контракт с Цулыгиным высшее руководство еще не продлевало. Во всяком случае, это не анонсировалось на официальном сайте. Но это одно из главных решений, которые должны принять боссы «Салавата Юлаева» прямо сейчас. Николай заслужил признание и не зря после окончания шестого матча с «Авангардом» ему долго аплодировали болельщики и просили остаться в клубе.

Монструозный «Авангард»

Боб Хартли – человек, который изменил для «ястребов» все. Команда, которая бонусом к выходу в плей-офф тянула за собой ворох проблем, сейчас выглядит фундаментальнее других.

У «Авангарда» есть узнаваемый стиль, он играет в вертикальный хоккей в типичной североамериканской манере. Каждый игрок понимает свой функционал и знает, чего от него в конкретном эпизоде требует Хартли.

Посмотрите, как идеально адаптировались в новых для себя условиях даже те игроки, которые присоединились к команде по ходу регулярного чемпионата. После провала в НХЛ (АХЛ) все ставили крест на карьере Шумакова, но он пригнал в Балашиху и сейчас является лучшим снайпером Кубка Гагарина. Бэк убивал время в «Куньлуне» и вдруг моментально расцвел в «Авангарде». Тэйлор стал грозой в большинстве и именно через него строились все атаки команды при розыгрыше лишнего. В плей-офф именно звено Столберг – Деарне – Бэк создает ту самую интенсивность, о которой перманентно говорит Хартли. Эффективный форчек, прессинг по всей половине площадки и жесткая силовая игра заставляет оппонентов испугано отбиваться, чем и занимался «Салават Юлаев» большую часть времени.

Тейлор Бэк празднует гол, Сергей Савостьянов/ТАСС
Тейлор Бэк празднует гол, Сергей Савостьянов/ТАСС

После травмы Бэка его место на правом фланге занял Тальбо, и почти ничего не изменилось. Все потому, что Хартли придерживается определенной формации, от которой не отходит даже тогда, когда команда разбита со счетом 1:5.

Не менее удивительно, как в «Авангарде» расцветают те люди, которых многие уже списали. Добавил Пивцакин, здорово выполняет свои функции Деарне, хотя в межсезонье от него отказались в «Локомотиве», а вывел «ястребов» в финал 36-летний защитник Алексей Бондарев, который не забивал два года.

Пожалуй, сравниться в прагматизме и понимании стилистических особенностей с нынешним «Авангардом» может только ЦСКА. В финале нас ждет роскошный замес!

СКА помешала эпидемия?

Главный тренер питерцев Илья Воробьев после завершения седьмого матча посетовал на пресс-конференции на то, что Николай Прохоркин и Динар Хафизуллин пропустили несколько игр из-за вируса. Хоккеисты свалились с болезнью в самый неподходящий момент. Тот же Прохоркин сначала забросил победную шайбу в третьей встрече, а затем забил гол и в четвертой. Хафизуллин выходил в первой спецбригаде большинства и стал автором первого гола в серии, открыв счет в Москве.

Безусловно, все это потери, но всерьез говорить о том, что СКА проиграл только из-за недугов отдельных игроков неправильно. Когда самая укомплектованная команда КХЛ (наряду с тем же ЦСКА) в решающем матче 19 раз бросает по чужим воротам – это плохо. Когда у тебя в атаке Гусев, Дацюк и Якупов, а ты в самый важный момент не можешь даже расставиться в чужой зоне – это плохо. Когда первый бросок по чужим воротам ты делаешь только на 10-й минуте стартового отрезка – это плохо. Воробьев сам все прекрасно понимает, и именно поэтому главный тренер СКА подчеркнул, что это не оправдание, а просто констатация факта.

Никита Гусев не смог толком проявить себя против ЦСКА, Сергей Савостьянов/ТАСС
Никита Гусев не смог толком проявить себя против ЦСКА, Сергей Савостьянов/ТАСС

ЦСКА же провел серию неубедительно, несмотря на победу. Красно-синие в пяти играх из семи играли трусливо и в редких случаях преодолевали отметку в 20 бросков в створ. И это при том, что практически всегда забивали первыми. Удивительно, как, обладая таким атакующим потенциалом, можно так прижиматься к своим воротам. Образцовыми можно назвать только пятый матч серии, когда ЦСКА разобрался без всяких вопросов (3:0), и седьмой. В остальных случаях москвичам либо откровенно везло (как в первой игре), либо помогал случай (шайба Скотта во втором матче), либо их спокойно запирали в зоне на минуту и заносили с мясом (как в шестой встрече).

Круто, что так расцвел Робинсон (3 шайбы и все сверхважные), лучшие показатели среди всех защитников в нынешних финалах конференции у Нестерова (2 голевые передачи и «плюс 4» по показателю полезности), отрабатывает в обороне и при этом успевает забивать в быстрых контратаках 38-летний Попов. Но что с Шалуновым? Последнее результативное действие случилось 19 марта. С тех пор – как отрезало. При этом Максим выходит на большинство и получает достаточно игрового времени для того, чтобы решать в атаке. Вчера 78-й номер не мог нормально обработать шайбу для броска и постоянно падал, когда оказывался в выгодной позиции. Коньки во всем виноваты?

К Капризову и Григоренко вопросов поменьше, потому что к ним приковано повышенное внимание, как к лидерам. Именно поэтому Игорь Никитин на последние две зарубы уводил Кирилла от Михаила в четвертое звено. После матча наставник объяснил это тем, что Капризов еще достаточно молод, и ответственность за результат на данном этапе должны брать на себя другие. Подействовало.

Теперь ждем первого матча финала Кубка Гагарина, который пройдет уже 13 апреля. Несомненно одно: в этом году у главного трофея КХЛ будет новый обладатель!