Российский нападающий Илья Ковальчук, выступающий в Национальной хоккейной лиге за «Вашингтон Кэпиталз», рассказал о выступлении за казанский «Ак Барс» во время локаута за океаном в сезоне-2004/05.

«Год в «Ак Барсе» был хорошим. Там собралась по-настоящему легендарная команда, такого никогда больше не будет. Хабибулин подъехал, хоть и не сразу. А еще там был генеральный менеджер, выкуривавший сигарету в одну затяжку. Он ко мне подошел и спросил, знаю ли я Ричардса и Лекавалье, и нормальные ли они? — рассказал Ковальчук в интервью на YouTube-канале ныне работающего тренером вратарей в сборной России Николая Хабибулина.

— Удивился, что такие игроки могут приехать в Казань в старый ледовый дворец «Спорт Сарай». Но уже на следующий день смотрю, а они идут по городу с экипировкой. Я был в шоке».