Главный тренер московского ЦСКА Игорь Никитин после победы над «Авангардом» в финальной серии Кубка Гагарина рассказал, что попросил подопечных завоевать трофей для 38-летнего форварда Александра Попова.

«Эмоций не хватает, опустошение. Ребята заслужили эту победу, они были сильнее, и прежде всего – сильнее самих себя прошлогодних. Счет 4-0 в серии не отражает накала борьбы однозначно, просто мы удачливее были, долго шли к этой победе, поэтому нам и везло. Мы перед овертаймом ребятам показали на Сан Саныча Попова и сказали, что они должны выиграть кубок для него. Илья Сорокин заслуженно признан самым ценным игроком, плей-офф всегда вратарь выигрывает», — сказал Никитин.

Его контракт со сборной России истек после прошлого сезона, но в национальной команде отмечали, что тренера могут привлечь для работы на чемпионате мира 2019 года. «Сейчас работа в клубе была, не готов про сборную говорить», — добавил наставник армейского клуба.

ЦСКА в пятницу в подмосковной Балашихе со счетом 3:2 в овертайме обыграл омский «Авангард» в четвертом матче финала плей-офф КХЛ и впервые в истории завоевал Кубок Гагарина. Попов большую часть карьеры провел в составе омичей, а в 2016 году перешел в стан московских армейцев. Перед нынешним сезоном форвард отклонил предложение «Авангарда» и подписал новый контракт с красно-синими.