Сегодня ночью стартует очередной регулярный сезон в лучшей хоккейной лиге мира. #ProstoProSport знакомит читателей с расстановкой сил в Центральном дивизионе.

«Виннипег Джетс»

  • Прошлый сезон: 2-е место в Центральном дивизионе, первый раунд Кубка Стэнли (2-4 от «Сент-Луиса»)
  • Главный тренер: Пол Морис
  • Ключевые приобретения: Нил Пионк (D, «Рейнджерс»)
  • Ключевые потери: Тайлер Майерс (D, «Ванкувер»), Джейкоб Труба (D, «Рейнджерс»), Бен Шеро (D, «Монреаль»), Кевин Хейз (C, «Филадельфия»), Брэндон Танев (L, «Питтсбург»)
  • Лидеры: Марк Шайфли (C), Блэйк Уилер (R), Дастин Бафлин (D)

Похоже, свой шанс завоевать Кубок Стэнли «Виннипег» упустил в 2018 году, когда представителю Манитобы элементарно не хватило сил на финал Запада с «Вегасом». В тот момент казалось, что у «Джетс» большое будущее. Но сезон-2018/2019 ознаменовал откат с завоеванных позиций. Да, «Реактивные» в первом раунде плей-офф уступили будущему обладателю Кубка Стэнли «Сент-Луису». Но, во-первых, «Виннипег» в той дуэли выглядел инертно и безвольно. Во-вторых, «Джетс» сами виноваты, что завалили концовку регулярки и отдали титул победителя дивизиона «Нэшвиллу», из-за чего сразу же нарвались на «Блюз».

За лето «Виннипег», придавленный потолком зарплат, в плане кадров точно стал слабее. Ушли два ключевых защитника – Майерс и Труба, а также Бен Шеро, который свое место в топ-6 заслуживал полностью. Ситуация становится близкой к катастрофе, учитывая, что о завершении карьеры подумывает Дастин Бафлин. «Джетс» остается только надеяться на быстрый прогресс Сами Нику и Нила Пионка, да и Вилле Хейнола оставил неплохое впечатление в предсезонке.

В атаке дела заметно лучше. Кевина Хэйза в феврале, по сути, выменивали под плей-офф – денег на него у клуба не было. А Брэндон Танев даже 30 очков в НХЛ никогда не набирал, хотя был полезен в нижних звеньях. «Джетс» продлили контракты с двумя «проспектами» – Кайлом Коннором и Патриком Лайне. Но финн, который согласился всего лишь на двухлетнее соглашение и завалил минувший сезон, явно не хочет надолго задерживаться в Манитобе. Да и о хоккее ли думает второй номер Драфта-2016? Есть же компьютерные игры и крутые автомобили за 500 000 евро.

В любом случае, с мощнейшей связкой Шайфли – Уилер и вообще отличной атакой  «Джетс» останутся грозной силой. Но очевидно, что «Виннипег» ослаб, а высочайший уровень конкуренции в дивизионе говорит о том, что для «Реактивных» и выход в плей-офф не выглядит обязательной программой.

«Даллас Старз»

  • Прошлый сезон: 4-е место в Центральном дивизионе, второй раунд Кубка Стэнли (3-4 от «Сент-Луиса»)
  • Главный тренер: Джим Монтгомери
  • Ключевые приобретения: Джо Павелски (C, «Сан-Хосе»), Кори Перри (R, «Анахайм»), Андрей Секера (D, «Эдмонтон»)
  • Ключевые потери: Матс Зуккарелло (R, «Миннесота»), Джейсон Спецца (C, «Торонто»), Бретт Ритчи (R, «Бостон»), Тайлер Питлик (R, «Филадельфия»), Валерий Ничушкин (L, выкуп контракта)
  • Лидеры: Бен Бишоп (G), Тайлер Сегин (C), Джон Клингберг (D)

Первый сезон в НХЛ для Джима Монтгомери получился успешным. Он вывел «Даллас» в плей-офф после двухлетнего перерыва, там прошел «Нэшвилл» и только во втором овертайме седьмого матча уступил «Сент-Луису».

И будущее «Старз» сразу стало выглядеть весьма интересным. Техасцы козыряют одной из лучших вратарских бригад в лиге – благодаря Бену Бишопу и Антону Худобину они пропустили меньше всех на Западе. Лидер обороны Джон Клингберг еще далек от старости, так ведь еще и на глазах растут Миро Хейсканен и Эса Линделл.

«Даллас» в межсезонье решал проблему недостаточной глубины в атаке. «Старз» максимально зависели от первой тройки Радулов – Сегин – Бенн. Не удалось удержать Матса Зуккарелло. Где-то рискованной выглядит ставка на Джо Павелски и Кори Перри, которым в сумме 69 лет. Однако первый еще явно не оставил надежд выиграть-таки Кубок Стэнли и в восьми последних сезонах в НХЛ (не считая того, который был укорочен из-за локаута) стабильно набирал больше 60 очков. Перри же выжмет из себя все, чтобы доказать – его рано списали со счетов.

Также у «Далласа» есть надежда на прогресс Роопе Хинтца, Джейсона Дикинсона и Дениса Гурьянова. Если «Старз» еще и научатся больше забивать, то станут сбалансированной командой, укомплектованной во всех линиях, то есть контендером.

«Колорадо Эвеланш»

  • Прошлый сезон: 5-е место в Центральном дивизионе, второй раунд Кубка Стэнли (3-4 от «Сан-Хосе»)
  • Главный тренер: Джаред Беднар
  • Ключевые приобретения: Боуэн Байрэм (D, драфт), Андре Бураковски (L, «Вашингтон»), Йонас Донской (R, «Сан-Хосе»), Назем Кадри (C, «Торонто»), Пьер-Эдуар Бельмар (C, «Вегас»)
  • Ключевые потери: Семен Варламов (G, «Айлендерс»), Тайсон Бэрри (D, «Торонто»), Свен Андригетто (R, «Авангард» Омск), Карл Содерберг (C, «Аризона»), Алекс Керфут (C, «Торонто»), Дерик Брассар (C, «Айлендерс»)
  • Лидеры: Натан Маккиннон (C), Габриэль Ландескуг (L), Микко Рантанен (R)

«Колорадо» растет очень быстро. В 2017 году «Лавины» стали худшей командой лиги с большим отставанием. Уже в следующем сезоне они пробились в плей-офф и лишь в шести матчах уступили в первом раунде «Нэшвиллу», который считался явным фаворитом, а «Эвс» заканчивали серию без двух основных вратарей. Минувшей весной «Колорадо» буквально заполз в Кубок Стэнли, там в первом раунде за пять игр справился с «Калгари», а затем лишь в седьмом поединке сложил оружие перед опытным «Сан-Хосе».

Могут ли «Эвеланш» улучшить результаты и в наступающем сезоне? Да, это реально, но хватает объективных сомнений.

Во-первых, есть вопросы по вратарю. Филипп Грубауэр явно выиграл конкуренцию у Семена Варламова, но немец в НХЛ еще никогда не проводил больше 37 матчей за регулярку. Теперь нагрузка на него заметно увеличится. Выдержит ли Грубауэр?

Во-вторых, обменивать ведущего защитника Тайсона Бэрри в «Торонто» денверцев вынудил потолок зарплат. «Колорадо» вправе верить в большое будущее Самуэля Жирара, Кейла Макара и выбранного на Драфте-2019 Боуэна Байрэма, да и Никите Задорову всего 24 года. Но вытянет ли молодежь уже в этом сезоне? Тем более старт регулярки, скорее всего, пропустят опытные Иан Коул и Эрик Джонсон.

А вот в атаке, заполучив Кадри (явный кандидат на роль центра второго звена), Донского и Бураковски, «Эвеланш», кажется, стали сильнее. Новички выглядят покруче тех, на чьи места они пришли. Ждут прорыва от 21-летнего Тайсона Джоста.

«Миннесота Уайлд»

  • Прошлый сезон: 7-е место в Центральном дивизионе
  • Главный тренер: Брюс Будро
  • Ключевые приобретения: Матс Зуккарелло (R, «Даллас»), Райан Хартман (R, «Нэшвилл»)
  • Ключевые потери: Понтус Оберг (L, свободный агент)
  • Лидеры: Деван Дубник (G), Райан Сутер (D), Мэтт Дамба (D)

«Миннесота» впервые за семь лет не попала в плей-офф. Уже не один год говорили о стагнации «Дикарей», и вот наступило время провала. Многочисленные лидеры-ветераны команды (Деван Дубник, Райан Сутер, Микко Койву, Эрик Стаал, Зак Паризе; всем им не меньше 33 лет) в этот раз не сдюжили, что привело к падению «Уайлд» на самое дно Центрального дивизиона.

Виновником признали генерального менеджера Пола Фентона, который проработал в «Миннесоте» всего-то 14 месяцев и запомнился как неудачными обменами (в первую очередь, Нино Нидеррайтера на провалившегося Виктора Раска), так и многочисленными конфликтами с сотрудниками клуба всех мастей. Руководство «Уайлд» не стало трогать главного тренера Брюса Будро, хотя, казалось, что уберут именно его, а не Фентона. При этом нового генменеджера в лице Билла Герина «Дикари» назначили только 22 августа.

Поэтому состав «Миннесоты» в межсезонье почти не изменился. Маттс Зуккарелло выглядит усилением, но ему самому уже 32 года – встряхнет ли норвежец других лидеров атаки, которые еще старше и, кажется, все лучшее оставили в прошлом?

Даже если представить, что Фентон был слишком токсичным персонажем и поверить в отсутствие серьезных травм у ведущих игроков («Уайлд» в прошлом сезоне, например, очень не хватало раскрывшегося Мэтта Дамбы – он провел только 32 матча), то все равно нет повода высоко оценить перспективы «Миннесоты». Она может уйти с последнего места в дивизионе и даже претендовать на плей-офф, но резкий прорыв случится, только если быстро раскроются молодые форварды Люк Кунин, Джордан Гринвей, Райан Донато и Нико Штурм. Даже в это верится больше, чем в обретение Стаалом, Койву и Паризе не то третьего, не то четвертого уже дыхания.

«Нэшвилл Предаторз»

  • Прошлый сезон: 1-е место в Центральном дивизионе, первый раунд Кубка Стэнли (2-4 от «Далласа»)
  • Главный тренер: Питер Лавиолетт
  • Ключевые приобретения: Мэтт Дюшен (C, «Коламбус»)
  • Ключевые потери: Пи-Кей Суббан (D, «Нью-Джерси»)
  • Лидеры: Роман Йоси (D), Пекка Ринне (G), Филип Форсберг (L)

Напомним, что в 2017 году «Нэшвилл» добрался аж до финала Кубка Стэнли. С тех пор «Предаторз» стали лучше играть в регулярке (две победы в дивизионе, Президентский Кубок в 2018-м), но уже не так круты в плей-офф. В минувшем сезоне «Хищники» в серии с «Далласом» выглядели очень уныло и плохо представляли себе, как реализовывать хромавшее на обе ноги еще в регулярке большинство и вообще забивать.

Кажется, «Нэшвилл» готов идти за Кубком Стэнли именно сейчас. Проблемы с атакой и при численном перевесе призван решить Мэтт Дюшен. Наконец-то у «Предаторз» появился по-настоящему талантливый и топовый центр, пусть и склонный к резким переменам настроения – в этом и заключается риск подписания контракта с ним.

Чтобы заполучить Дюшена, команда из Теннесси вынуждена была освобождать пространство под потолком зарплат и за символическую компенсацию избавляться от Пи-Кея Суббана. С защитой у «Нэшвилла» и так все в порядке – Роман Йоси, Маттиас Экхольм, Райан Эллис. На место Суббана (который, если честно, слаб именно как дефенсмен) можно подтянуть 21-летнего Данте Фаббро. А вот звездный форвард уровня Дюшена «Предс» действительно был нужен кровь из носу.

Когда, если не сейчас? У «Нэшвилла» появляется настоящий баланс в составе. Основному вратарю Пекке Ринне в ноябре исполняется 37. А у девятерых игроков, среди которых сам Роман Йоси (сейчас зарплата швейцарца составляет всего-то 4 миллиона долларов в год), заканчиваются контракты по итогам сезона-2019/2020.

В общем-то, «Предаторз» можно обозначить главным фаворитом своего дивизиона.

«Сент-Луис Блюз»

  • Прошлый сезон: 3-е место в Центральном дивизионе, обладатель Кубка Стэнли
  • Главный тренер: Крэйг Беруби
  • Ключевые приобретения: Джастин Фолк (D, «Каролина»)
  • Ключевые потери: Патрик Марун (L, «Тампа-Бэй»), Джоэл Эдмундсон (D, «Каролина»)
  • Лидеры: Алекс Пьетранджело (D), Владимир Тарасенко (R), Райан О`Райлли (С)

Вот и думай, какой же все-таки бездарь Майк Йео, если при нем «Сент-Луис» и в плей-офф не попал в 2018 году, и свалился на дно в минувшей регулярке. «Блюз» при предыдущем наставнике были так плохи, что поговаривали о ряде громких обменов лидеров и уходе команды на перестройку. Да и Крэйгу Беруби потребовалось около двух месяцев, чтобы встряхнуть подопечных. «Сент-Луис» в какой-то момент просто начал играть так, как должен был с таким составом. Особенно когда Джордан Биннингтон вытеснил с поста основного вратаря очень нестабильного и периодически угнетавшего партнеров донельзя своими ляпами Джека Аллена.

Тогда-то мы и начали смотреть тот трогательный и вдохновляющий полугодичный сериал о превращении худшей команды лиги в обладателя Кубка Стэнли. Это не был полет орла. Путь «Сент-Луиса» к триумфу лежал через боль, пот и кровь, а также рекордные 26 матчей плей-офф.

Усиливать такую команду не было никакого смысла. Поэтому «Блюз» сосредоточились на удержании тех, кто ковал победу. Продлены контракты с главным тренером Крэйгом Беруби, сенсационным Биннингтоном, а также теми, кто выполнял черновую работу в нетоповых линиях – Сэмми Блэем, Робби Фаббри, Оскаром Сундквистом, Карлом Гуннарссоном и Иваном Барбашевым. Из стоящих кадров «Музыканты» потеряли только Патрика Маруна.

Единственный заметный обмен у «Музыкантов» случился незадолго до начала регулярки. В «Каролину» отправился Джоэл Эдмундсон, а «Блюз» получили Джастина Фолка. Этот трейд кажется выигрышным для «Сент-Луиса». Эдмундсон – надежный домосед, у Фолка же весьма неплохие атакующие скиллы.

В состоянии ли «Блюз» повторить успех? Два подряд Кубка Стэнли в 21-м веке брал только «Питтсбург», так что история против «Сент-Луиса». Также кажется, что уж очень много эмоций израсходовали «Музыканты» в минувшем плей-офф. Чемпионское похмелье – эффект, которого тяжело избежать. Но уж в провал СЛБ в виде пролета мимо постсезона не верится совершенно. Разве что Биннингтон заразится вирусом Аллена.

«Чикаго Блэкхокс»

  • Прошлый сезон: 6-е место в Центральном дивизионе
  • Главный тренер: Джереми Коллитон
  • Ключевые приобретения: Робин Ленер (G, «Айлендерс»), Келвин де Хаан (D, «Каролина»), Олли Мяяття  (D, «Питтсбург»), Алекс Нюландер (R, «Баффало»), Эндрю Шоу (R, «Монреаль»), Зак Смит (L, «Оттава»), Кирби Дак (C, драфт)
  • Ключевые потери: Артем Анисимов (C, «Оттава»), Густав Форслинг (D, «Каролина»), Хенри Йокихарью (D, «Баффало»), Доминик Кахун (C, «Питтсбург»), Крис Куниц (L, закончил карьеру)
  • Лидеры: Патрик Кейн (R), Джонатан Тэйвз (C), Данкат Кит (D)

Тяжело делать прогнозы по «Чикаго». С одной стороны, очевидно, что славные времена, когда по меркам эпохи после введения потолка зарплат «Блэкхокс» можно даже было назвать командой-династией (завоеванные в 2010-м, 2013-м и 2015-м Кубки Стэнли), остались в прошлом. С другой же, «Ястребы» даже прибавили по сравнению с кошмарной регуляркой-2017/2018. Они поднялись на одну строчку выше в дивизионе и набрали на восемь очков больше. 34-летний Джереми Коллитон оживил команду, которая уже явно не вдохновлялась речами легендарного Джоэля Кенневилля.

Сразу пять игроков «Чикаго» в минувшей регулярке установили личные бомбардирские рекорды – лидеры атаки Патрик Кейн и Джонатан Тэйвз, центр Дилан Стром, вингер Алекс Дебринкат и защитник Эрик Густафссон.

Проблемой «Блэкхокс» была оборона. Больше команды из Города Ветров пропустила только депрессивная «Оттава», из которой бежали все, у кого есть хоть какие-то амбиции в хоккее. Поэтому ключевым вопросом для «Ястребов» будет то, смогут ли Келвин де Хаан и Олли Мяяття усилить защиту, потому как из Данката Кита и особенно Брента Сибрука песок сыплется пляжными объемами.

Впрочем, думается, в куда большей степени руководство «Блэкхокс» рассчитывает на вратарскую бригаду. Кори Кроуфорд из-за тяжелых сотрясений мозга провел всего 67 матчей за два последних сезона. Легенда «Чикаго» обещает, что проблемы со здоровьем остались в прошлом. Но если черная полоса 34-летнего голтендера продолжится, то у «Блэкхокс» есть все основания надеяться на номинанта на «Везина Трофи» Робина Ленера. Впрочем, едва ли не воскресший швед в минувшем сезоне располагался за спинами вымуштрованной Барри Троцем обороны «Айлендерс». Как защищался в прошлой регулярке «Чикаго» – см. выше.

Уровень конкуренции в Центральном дивизионе заставляет предполагать, что даже если «Блэкхокс» добьются прогресса, то вряд ли этого хватит для попадания в плей-офф.