Главный тренер клуба НХЛ «Вашингтон Кэпиталз» Тодд Рирден заявил, что новичок команды российский форвард Илья Ковальчук, выменянный «столичными» на дедлайне из «Монреаль Канадиенс», способен добавить в своей игре.

«Пока что хоккеист и наша команда только привыкают друг к другу. Как только он пройдет период адаптации, он прибавит. Это всего лишь вопрос времени. Можно было тревожиться, если бы мы не создавали моментов, когда Илья находится на льду, но это не так, и он сам генерирует остроту, — приводит слова специалиста официальный сайт НХЛ.

— У него возникают шансы в каждой игре, и Ковальчук помогает нам заставлять соперников играть в обороне. В его лице мы получили еще одного игрока, за которым требуется пристальное внимание. Он еще добавит».

Ковальчук провел 3 матча в составе «Вашингтона» после обмена из «Монреаля», отметившись в них 1 голевой передачей. В текущем сезоне он выступал также за «Лос-Анджелес Кингз».