Знаменитый нападающий Национальной хоккейной лиги Майк Гартнер, забивший за свою карьеру 708 голов в регулярных чемпионатах, заявил, что россиянин Александр Овечкин имеет все шансы, чтобы побить рекорд по результативности, установленный великим Уэйном Гретцки, который за свою карьеру отличился 894 раза.

«Когда играл я, по 50 голов за сезон забивали сразу несколько человек, а сейчас подобное случается редко, так что достижения Алекса становятся еще более значимыми. Не уверен, что кто-то реально верил, что ему способно подобное. Овечкин играет, если не ошибаюсь, в среднем по 75 матч за сезон, а иногда проводил по все 82 встречи. Он много играет, много бросает, и это важный фактор. Когда я играл, ставил перед собой задачу бросать как можно чаще, — приводит слова Гартнера официальный сайт НХЛ.

— Если у Ови не будет травм, а он продолжит бросать так же часто, и состав «Вашингтона» не изменится в худшую сторону, он сохранит свою результативность на нынешнем уровне. У него есть шанс побить снайперский рекорд Гретцки. Да, Алекс сбавит со временем, как и все форварды, но имеющиеся условия дают ему шанс перегнать Уэйна».

В данный момент на счету Овечкина 705 голов в НХЛ, и Гартнер, занимающий седьмое место по результативности в истории лиги, является его ближайшей целью. В текущем чемпионате капитан «Вашингтон Кэпиталз» отметился 65 (47+18) очками в 67 проведенных матчах.