Нападающий Илья Ковальчук был обменян в «Вашингтон Кэпиталз» в последние сутки, разрешенные для совершения сделок в Национальной хоккейной лиги в этом сезоне. «Монреаль Канадиенс» получил за 36-летнего российского форварда третий раунд драфта текущего сезона, при этом канадский клуб продолжит выплачивать игроку половину зарплаты.

Действующее соглашение Ковальчука рассчитано на 700 тысяч долларов в год и истекает в конце сезона. По условиям двустороннего контракта в случае своего перевода в фарм-клуб он будет получать 70 тысяч долларов.

В нынешнем чемпионате российский крайний форвард провел 17 матчей за «Лос-Анджелес Кингз», набрав в них 9 (3+6) очков при показателе «-10». После того как его контракт с «королями» был расторгнут по обоюдному согласию, хоккеист подписал договор с «Монреалем» и в его составе в 22 встречах отметился 13 (6+7) баллами при показателе полезности «+6».

Ожидается, что в «Вашингтоне» Ковальчук будет выходить на лед в третьем звене, а также может оказаться в одной бригаде большинства с другими российскими легионерами Александром Овечкиным или Евгением Кузнецовым и Дмитрием Орловым.