Овечкин и Кузнецов топят Кучерова и Василевского

Признайтесь, ведь такого никто не ожидал. Столичный клуб, конечно, показал себя молодцом, впервые в эру Александра Овечкина выбив из плей-офф «Питтсбург», но, казалось, что «Тампа» куда организованнее, целостнее, да и вообще главный фаворит нынешнего сезона. Тем более, после того, как очень сильный «Бостон» с легкостью был обыгран ею в пяти матчах.

Но вот полуфинальная серия начинается, и «Кэпиталс» на 27-й минуте уверенно ведут со счетом 4:0. Невероятно, да? В последний раз так издевались над «Лайтнинг» во Флориде полмесяца назад – в начале соперничества с «Брюинс». Видимо, урока «Молния» во главе с Никитой Кучеровым из того случая не извлекла…

95 процентов – такая статистика ждет обе команды перед началом третьей игры. Это показатель дальнейшего выхода в следующую стадию клуба, поведшего 2-0 на старте. Но «Вашингтон» уже доказал, что статистика по отношению к нему – лишь нелепые цифры. «Коламбус» вот тоже сначала дважды победил в столице, но где же он сейчас? Правильно – на каникулах.

«Тампе» в срочном порядке необходимо устранять несколько проблем. Во-первых, перестать пропускать на последних секундах периодов. Что это за несобранность? Во-вторых, надо уже начать играть в обороне. Можно как угодно оправдываться, но когда ты позволяешь нанести сопернику по воротам Андрея Василевского в общей сложности 69 бросков, о каком тогда финале вообще может идти речь. В-третьих, нужно уже что-то придумать с Евгением Кузнецовым…

Но о нем поговорим отдельно. После паса Овечкина автору решающего гола в овертайме шестого матча с «Пингвинз» стало очевидно: в «Вашингтоне», возможно, грядет смена лидера. Посмотрите на «Ови»! Он кайфует от того, что сейчас происходит, и, как подобает, после матчей включает серьезного дядьку. Отсюда и эти фразы – «все четыре звена выложились на полную» и «мы сыграли большой матч, но это еще не конец».

Кузнецов же просто кайфует. Было, правда, опасение, что на него надавит жирный контракт с зарплатой в 7,8 миллиона долларов в год, подписанный в 2017-м, но нет, Евгений о нем даже и не думает. Уроженец Челябинска, которому 19 мая исполнится 26 лет, вообще не думает ни о чем, кроме хоккея.

«Мне по барабану, что будет завтра, – заявил нападающий после второго успеха над флоридцами. – Я фокусируюсь на каждой игре отдельно».

Овечкин – суперстар, миллионер и филантроп. Кузнецов – эдакий Дэдпул в современном мире. Герой, который готов надрать задницу, а также нравится практически всем. Если кто и приведет «Кэпс» к первому в истории Кубку Стэнли, то это будет именно Кузя.

У «Виннипега» и «Вегаса» всё решает первый период

Самая странная по цифрам пара 1/2 финала: оба клуба впервые забрались так далеко и оба имеют за плечами короткую историю. Но если «Вегас» лишь первый год покоряет просторы НХЛ, то «Виннипег» взял на себя дело «Атланты» еще в сезоне-2011/12. Однако, признаться, обоих никто не ожидал видеть здесь.

А ведь на самом деле всё закономерно. «Джетс» в предыдущем раунде оставили не у дел финалиста предыдущего розыгрыша («Нэшвилл»), а «Голден Найтс» поочередно разобрались с королями предыдущих лет – «Лос-Анджелесом» и «Сан-Хосе» (ладно, к «Шаркс» не очень подходит такой титул, но они как-никак финалисты 2016 года).

Начало этой серии напомнило предыдущую именно виннипеговскую. А сейчас кто-нибудь готов предсказать счастливчика?

«Виннипег» всё еще имеет больше шансов на выход в решающее сражение, и это нормально. Не вспомним и дня в текущем сезоне, когда «Вегас» считался фаворитом. Команда, собранная как пазл, на удивление, совсем не желает рассыпаться, с каждым разом делая всё новые и новые мазки на этом холсте. Художник экспериментирует, но от этого его картина не становится хуже.

В итоге всё может вылиться во что угодно. Возможно, «Джетс» уедет из столицы игорного бизнеса с большим кушем. Возможно, в этой серии счет снова будет равным, но 2-2, и очевидно, что быстро она не закончится. Любой расклад будет понятен, и не сказать, что он окажется громкой сенсацией.