Удобный город

«Вашингтон» ни разу за всю историю не обыгрывал «Тампу» в плей-офф у себя дома. До этого в столице США состоялось семь встреч между ними, и неизменно успех праздновали «молнии». Мы предупреждали после двух первых игр (взятых «столичными»), что в этом противостоянии всё только начинается, и в итоге команды вновь находятся как бы на стартовой позиции.

Эмоциональный всплеск Александра Овечкина в концовке матча говорит именно об этом. Капитан хозяев чуть не сломал перекладину ворот, ударив по ней клюшкой, но его рабочий «снаряд» все-таки вполне ожидаемо оказался хрупче.

Улыбка, как и следовало ожидать, исчезла с лица россиянина. Возможно, он понимает, что нынешний сезон для него – один из последних шансов побороться за заветный Кубок Стэнли. Кто знает, какой будет расстановка сил в следующем сезоне? А дальше вообще не за горами вероятный локаут, поэтому если и брать банк, то делать это надо здесь и сейчас.

«Вашингтон» в домашних матчах выглядел, в целом, неплохо. Во-первых, он не находится на грани, а гостевые матчи, как показал нынешний розыгрыш, клубу даются куда проще, чем домашние. Во-вторых, «Кэпс» всё еще сильны в атаке. «Тампа» же не устранила одну из проблем первых встреч серии – она вновь позволила сопернику нанести огромное количество бросков. В первых двух матчах «Вашингтон» атаковал ворота оппонента в сумме 69 раз, а в двух последующих и вовсе 76 раз. Но…

Василевский выдал два перформанса

Но российский голкипер «Лайтнинг» был против. На счету Василевского в столице 72 «спасения»! Дважды Андрей стал первой звездой дня – просто потому, что «кто, если не он». И слова уважения со стороны партнеров вполне заслуженны.

Стивен Стэмкос (капитан команды): «Василевский – один из лучших вратарей мира. Он снова дал «Тампе» шанс».

Виктор Хедман: «Это был невероятный хоккей в его исполнении!»

Аллекс Киллорн: «В плей-офф обязательно нужен голкипер, который сделает все эти решающие сейвы».

Перечислять хвалебные отзывы об игре россиянина можно долго. Кажется, что уроженец Тюмени уже так давно в этой лиге, что подобные эффективные действия никого не удивляют. Но ведь ему всего лишь 23 года, и это только второй сезон в НХЛ в качестве №1.

Главная похвала всегда исходит от главного тренера. Джон Купер после четвертого матча отметил, что у «молний» всё еще нет своей игры, и в такие моменты просто необходим голкипер, который «украдет» матч. Василевский сделал это дважды подряд.

Кто теперь фаворит?

На этот вопрос четкого ответа нет. Серия абсолютно равна, и многое будет зависеть от того, кто победит в пятом поединке, который пройдет в ночь на воскресенье (по московскому времени) в Тампе. Кто-то встанет на волосок от выбывания, но, признаться, есть ощущение, что здесь мы увидим максимальное количество встреч. Таким хоккеем хочется наслаждаться, что обе команды и позволяют делать нам каждый раз.

А что в другой паре?

Там «Вегас» продолжает творить главную сенсацию всего сезона. Клуб, собранный прошлым летом по кусочкам разных клубов, выдает такой дебют, что ему завидуют даже многие старожилы лиги. «Голден Найтс» выиграли у «Виннипег Джетс» первое домашнее соперничество и снова повели в серии (2-1). Вторая игра в «городе грехов» состоится предстоящей ночью.

Кубок Стэнли. Восточная конференция. Финал. 4-й матч

«Вашингтон Кэпиталс» – «Тампа-Бэй Лайтнинг» – 2:4 (1:2, 1:0, 0:2)

1:0 – Орлов (Нисканен, Оши) – 04:28

1:1 – Пойнт (Джонсон, Гурде) – 05:38

1:2 – Стэмкос (Миллер, Пойнт) – 08:32 (в большинстве)

2:2 – Кузнецов (Уилсон, Овечкин) – 25:18

2:3 – Киллорн (Сергачев, Палат) – 51:57

2:4 – Чирелли – 59:58 (в пустые ворота).

Вратари: Холтби 16/19 – Василевский 36/38.

Счет в серии: 2-2.

Кубок Стэнли. Западная конференция. Финал. 3-й матч

«Вегас Голден Найтс» – «Виннипег Джетс» – 4:2 (1:0, 2:1, 1:1)

1:0 – Маршессо (Макнэбб) – 00:35

1:1 – Шайфли (Уилер) – 25:28

2:1 – Нил (Хаула) – 25:40

3:1 – Так (Шмидт, Нил) – 28:13

3:2 – Шайфли (Уилер, Коннор) – 40:18

4:2 – Маршессо (Макнэбб, Флери) – 59:57 (в пустые ворота).

Вратари: Флери 33/35 – Хеллебайк 26/29.

Счет в серии: 2-1.