На заре своего становления букмекерство сильно отличалось от того, что мы видим сейчас. Не было ни росписей, ни коэффициентов. Собственно, и букмекеров тоже не было. Были лишь отдельные люди, которые за небольшой процент вели учет принятых ставок. Сам термин «букмекер», пошел от английского «bookmaker», то есть «ведущий книгу».

Если считать англичан родоначальниками футбола, то нельзя не признать, что в букмекерском деле они также весьма преуспели. На заре XVII века уроженец Ланкастера Гарри Огден впервые применил цифровое выражение вероятности. Его идея заключалась в следующем: поставив одинаковую сумму на лошадь, которая часто побеждала, можно было почти гарантированно получить прибыль, но гораздо меньшую, чем со ставки на лошадь, которая никогда не выигрывала. Поскольку в те времена высшее британское сословие активно вливалось в лошадиные скачки, Огден присваивал каждой лошади коэффициент на победу, исходя из своего мнения и собственных интересов. Разумеется, его система оценок часто расходилась с реальностью, тем не менее, британская знать радостно поддержала сие новшество и таким образом ставки из общего поровну поделенного котла, структурировано распределились уже по степеням вероятности. Конечно, Огден был не единственным в мире уникумом, который так принимал ставки.Возможно, он даже не был первым, однако история запоминает лишь тех, кто попал на ее страницы.

Еще одним первопроходцем в этом деле принято считать короля Франции Людовика XVI, который в XVIII веке велел одевать дополнительный груз на нефранцузских лошадей, что впервые создало прецедент «форы» и вылилось в числовое выражение преимущества.

Но самым знаменитым французским букмекером стал Пьер Оллер. Находясь на грани разорения, французский парфюмер в 1865 году организовал нехитрую схему: продавал по низкой цене входные билеты на всех скакунов, принимавших участие в скачках, а после обнародования результатов оставлял себе небольшую комиссию, остальное же распределял между победителями.

В тоже время в Англии, но на сто лет раньше, в 1766 году, британский герцог Ричард Таттерсолл создал первый элитный частный клуб породистых лошадей Tatersalls. Клуб, кстати, существует и сейчас. Тогда он был самым большим и престижным аукционом породистых скакунов, что позволяло богатым членам клуба выставлять своих питомцев в забегах, попутно участвуя в тотализаторах.

Наконец, в конце XIX века в Великобритании появился первый официальный букмекерский клуб. Его основали два лондонца –Левиафан Дэвис и Фред Суинделл. Следует отметить, что на то время популярность лошадиных скачек достигла высокого уровня по всей Европе, а привычные букмекеры, ведущие учет с помощью блокнота и карандаша, уже не могли обрабатывать растущие объемы данных, дабы удовлетворить спрос публики.

Отчасти из-за возросшей популярности тотализаторов, отчасти из-за нередких проблем с ведением учета (блокноты иногда терялись, а написанные карандашом коэффициенты иногда «корректировались») многим стало очевидно, что букмекерство из разряда аристократических развлечений стало массовым. В итоге уже в XIX веке букмекерство в Великобритании начало получать профессиональное обрамление. Букмекеры глубоко анализировали вероятности, имели отлаженную кассу и, конечно же, всегда были в плюсе.

Но вернемся к Дэвису и Суинделлу. Эти двое прославились тем, что первыми начали расклеивать листовки по городу с отпечатанными коэффициентами на предстоящие скачки. Во-первых, это помогало новичкам лучше сориентироваться в фаворитах и андердогах, во-вторых, исключало любые махинации с коэффициентами, которые теперь были у всех на виду.