Первый известный европейский закон об азартных играх в 1190 году издали король Англии Ричард I и король Франции Филлип. Он описывал тех, кто мог и не мог участвовать в азартных играх. Нарушение каралось телесным наказанием или штрафом в пользу церкви.

Первая «будка» (беттинг шоп) появилась 1 мая 1961 года в Великобритании. За год их количество выросло от нескольких сотен до 10000, а уже на заре 1970-х перевалило отметку в 15000.

Первым онлайн-букмекером в 1996 году стал Intertops. На то время сайт имел лицензию KahnawakeGamingCommission и выглядел весьма скудно по современным меркам. И хотя Intertops работает до сих пор, он сильно проигрывает лидерам гемблинг-рынка. Примечательно, что согласно британскому законодательству Intertops не может принимать ставки британских игроков, поскольку не имеет британской лицензии.

Первой биржей ставок стала Betfair. Созданная в 2000 году двумя британцами Эндрю Блэком и Эдвардом Врейем, она предложила инновационную модель по размещению ставок. Игрок получал возможность стать букмекером, выставляя коэффициенты и принимая ставки у других людей. Зачастую коэффициенты на бирже несколько выше, чем у большинства букмекеров, при этом сама биржа берет только фиксированную комиссию в размере 6.5% от выигранной ставки. В целом, Betfair открыл ряд возможностей, среди которых арбитражные ставки и трейдинг, которые нашли своих почитателей.